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1 - BIBLIOGRAPHIE - Page 8

  • 9 - MARDI 20 SEPTEMBRE : 4ème Jour de Répétition

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    Nous avons avancé facilement aujourd'hui, en terminant la dernière moitié de l'acte I avant le déjeuner et en débutant l'acte II par la dépression de Queeg.  Je suis étonné de voir à quel point il est facile... et utile... d'entrer en scène et de jouer en anglais, alors que les autres acteurs jouent en Mandarin. "S'il vous plaît, regardez", dis-je. "Laissez-moi Vous expliquer." (J'ai appris à dire cela en Mandarin.)

    Je connais le scénario presque mot pour mot, bien sûr, et les scènes sont là. C'est difficile à expliquer, je ne l'aurais jamais deviné, mais ça marche... merveilleusement. Cela me permet également de franchir la barrière de la langue et d'atteindre directement les acteurs,  faisant pour eux ce que je veux dire, plutôt que de laisser l'estimable Mme Xie leur expliquer ce que je veux dire.

    Il est vrai que je dois le faire en agissant avec eux, en leur donnant inévitablement des conseils. Quand j'étudiais à Northwestern (Dieu, nous étions tous si sûrs, alors. Nous avions dix-sept ans et nous savions !), ils vous ont envoyé en prison pour avoir donné un conseil à un acteur. En fait, comme je joue la scène dans une langue différente, ce que je leur donne n'est pas un "conseil", mais la température corporelle de la réplique, la chimie du personnage... ce qui est exactement ce que je veux leur donner. Je regarde dans les yeux de l'autre acteur et nous communiquons, d'homme à homme. La langue disparaît. Cela fonctionne. Cela me rend très heureux.

    Je me souviens avoir travaillé pour Willy Wyler sur The Big Country, dans une scène avec Carroll Baker, tout juste sortie de l'Actors Studio de Lee Strasberg. Willy était le meilleur directeur d'acteurs  que j'ai connu, mais il était un peu sceptique quant à l'idée de jouer un rôle en tant que forme d'art. Il l'abordait de manière pragmatique, comme s'il s'agissait de réparer une montre. Lui-même ne pouvait pas jouer du tout, bien sûr, mais il a dit à Carroll ce qu'il voulait qu'elle souligne dans un dialogue. Elle a reculé, stupéfaite. "Willy, ..." dit-elle.  "Vous me donnez un conseil ? Vous voulez que je le joue comme ça ?"

    "C’est vrai," dit-il. " Je suis le directeur. C’est pour ça qu’ils me paient... pour que tu fasses ce que je veux."

    Oui, je sais, cela semble un peu sévère. La plupart d’entre nous abordons la question un peu différemment maintenant. Willy avait raison, cependant. Finalement, Carroll était absolument superbe dans la scène.

    [Quelques années plus tard, lorsque l’American Film Institute a décerné à Willy le Life Achievement Award, nous avons constaté que les acteurs ayant travaillé sous sa direction avaient obtenu une quarantaine de nominations à l’Académie et plus d’une douzaine de prix, beaucoup plus que tout autre réalisateur. Voilà pour les dangers de donner des conseils aux acteurs.]

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    Chuck a découvert qu'il pouvait jouer une scène en anglais avec les autres acteurs jouant en mandarin, et communiquer le sens fondamental des objectifs du personnage. Il s'est vite rendu compte qu'il pouvait comprendre les répliques en chinois. Cela a été d'une grande aide pour tout le monde.

     

    A SUIVRE...

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  • 10 - MERCREDI 21 SEPTEMBRE 5ème JOUR DE REPETITION

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    À l'heure du déjeuner aujourd'hui, j'ai fini de boucler la pièce. C'est la pièce entière, en trois jours et demi. Je suis heureux, notamment parce que cela me donne l'occasion, quand nous devons le faire,  d'aborder les réductions de temps dont nous avons besoin maintenant.

    J'ai passé la majeure partie de la matinée sur la fin... la scène de la fête. C'est un problème, la seule partie de la pièce qui date un peu ; pourtant, dans le discours de clôture de Greenwald, il fait ressortir le fait le plus important de Wouk : Dans la crise cruciale de l'histoire du 20e siècle, "...quand les fondations de la Terre ont tremblé ..." qui s'est tenu dans la brèche ? Le petit groupe de professionnels qualifiés qui formait le noyau de nos minuscules forces armées en temps de paix.  Ce sont ces hommes qui commandaient les régiments, dirigeaient les escadrons, commandaient les navires et menaient une action de maintien de la paix tout en transformant une masse de civils enrôlés en une force de combat qui a gagné la guerre. C'étaient les "pauvres vieux habitués" de Wouk, y compris les marginaux excentriques comme Queeg. 

    C'est le sujet que Robert Altman a soigneusement évité de mettre dans sa curieuse version de la pièce pour la télévision l'année dernière, mais c'est le propos de Wouk. Je suis déterminé à le faire ici, même pour le public chinois qui peut ne pas comprendre ce qu'il veut dire par "empêcher ma vieille maman juive d'être fondue en une barre de savon."

    Néanmoins, en chinois, nous devons encore couper. Je peux à peine commander le petit déjeuner en mandarin, mais je commence à sentir ses subtilités formelles. Mme Xie, Bette Lord et moi-même avons passé l’après-midi à la résidence des États-Unis, travaillant sur le deuxième acte. Les acteurs sont bien en avance par rapport à ce qu'ils auraient dû être . Nous pouvons leur épargner du temps. Nous devons le faire. Soyons prudents.

    Lydia et Maggie m'ont rejoint à la Régence pour le déjeuner, puis elles sont allées visiter le Palais d'été (où l'impératrice douairière de Chine s'est enfuie après que je l'ai chassée de Pékin en 55 jours). Pendant ce temps, je me suis assis avec Bette Lord et Mme Xie pour éclaircir les complexités chinoises qui se sont en quelque sorte glissées dans la traduction.[C'est plutôt du rabotage, coup par coup.] Il se peut que la traduction du vice-ministre Ruocheng utilise un style littéraire plus formel. Je ne peux pas le dire. Il y a des traces de cela dans la pièce de Wouk, d'ailleurs. Il faut juste s'assurer que cela ne se retrouve pas dans notre texte chinois. C'est un problème intéressant ! 

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    Notre charmante amie Maggie, qui est venue de Paris, a trouvé la maison du Corcoran pleine de joie de vivre. Chuck, bien qu'il ait dévoré avec brio la nourriture chinoise (à l'exception peut-être des limaces de mer), est ici pour nous montrer son plaisir lors d'un vrai repas américain.

     

    A SUIVRE...

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  • 11 - JEUDI 22 SEPTEMBRE, JOUR DE REPOS

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    Avec un film, si les choses se passent bien et que vous gagnez du temps sur le calendrier, c'est clair et sans risque... vous  êtes prémuni contre un jour de pluie, une actrice récalcitrante ou une scène qui a mal tourné.  La scène pour laquelle vous avez pris de l'avance,  attend patiemment dans ces petites bobines de film sur les étagères de la salle de montage, mais vous finissez quand même le tournage et vous assemblez le tout. 

    Une pièce ne fonctionne pas comme ça. Les performances ne sont pas sur une étagère en attente de montage, elles grouillent à l'intérieur des acteurs, tendant vers la forme et la cohérence, poussant vers ce dernier élan de certitude orgasmique. Cela peut être comme ça, croyez-moi. Le jeu d'acteur peut être meilleur que le sexe.  

    Idéalement, cela se produit juste avant la Première, après une répétition générale finale imparfaite, lorsque vous ne pouvez plus attendre, parce que vous savez que vous y êtes enfin. Le Directeur doit aider à ce que cela se produise. Il doit également veiller à ce que cela n'arrive pas trop tôt. 

    C'est comme un coach qui entraîne un coureur jusqu'à ce qu'il soit au mieux de sa forme le jour de la compétition... ou un quart-arrière, ou un boxeur. Je sais, le métier d'acteur n'est pas une compétition, mais dans un sens ça l'est. L'acteur est en compétition avec lui-même... avec ce qu'il y a en lui et dans le rôle. S'il trouve cela trop tôt, il peut se relâcher. C'est pourquoi il ne faut jamais aller voir une pièce le deuxième soir de sa représentation. Vous aurez très souvent une représentation relâchée, bien en-dessous du niveau de la Première. 

    C'est pourquoi j'ai donné un jour de congé à la Compagnie. Ils sont en bonne voie pour obtenir le contrôle technique de leur pièce. Je veux m'assurer qu'ils n'atteignent pas le sommet trop tôt. Le scénario a besoin d'être retravaillé... le scénario Chinois. C'est encore trop long, surtout dans les grands discours. 

    J'ai profité de mon jour de congé (après avoir travaillé sur le scénario le matin) pour rejoindre Lydia et Maggie pour un voyage à la Grande Muraille.  Comme cela doit être le cas, je suppose que c'est la seule chose absolument obligatoire à voir dans toute la Chine,  où elle s'étend sur des milliers de kilomètres à travers ce pays immense, empêchant les peuples étrangers d'y pénétrer depuis des centaines d'années. A côté, le Mur d'Hadrien pâlit. Vous vous tenez sur la ligne sinueuse des remparts, en regardant vers le Nord, et vous vous imaginez derrière les yeux d'un soldat qui, il y a des siècles, se tenait debout dans la neige en hiver et la pluie en été, attendant que la vague d'hommes hurlants se précipite sur la pente avec des épées contre lui. Finalement, les Mongols ont pris le dessus et ont régné sur la Chine pendant deux siècles. Qu'a dit le vieux G. Washington ? "La vigilance éternelle est le prix de la liberté." Difficile à faire. Difficile à faire. 

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    Charmante  " Rainbow ", l'assistante interprète-guide, qui a rendu les jours de Maggie et moi-même, bien plus excitants qu'ils ne l'auraient été si nous nous étions promenés seuls à Pékin.

     

    A SUIVRE...

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  • 12 - VENDREDI 23 & SAMEDI 24 SEPTEMBRE ...

     

    ...6ème  & 7ème JOURS DE REPETITION

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    En repartant du début, je pensais que nous irions beaucoup plus vite aujourd'hui. Ce n'est pas le cas. Entre la clarification du texte et le travail sur les représentations, à la fin de la journée, nous n'étions qu'un peu plus avancés que le premier jour de répétition... de la scène de Keith. 

    Le texte chinois pose toujours problème. Nous avons plus qu'assez de temps pour travailler sur les représentations, et j'ai également fait un bras de fer avec les décors et les costumiers, ainsi qu'avec les lumières, le son et les accessoires, pour les amener là où ils devraient être. Il est maintenant temps de faire de nouvelles coupes dans les passages en Mandarin fleurissant dans chaque scène.

    Les acteurs font déjà un effort héroïque. Quatre ou cinq des principaux acteurs jouent la nuit dans une autre pièce. Répéter une pièce le jour et en jouer une autre la nuit ? Je n'ai pas fait cela depuis l'été 47 en Pennsylvanie ! Je leur ai dit de rentrer chez eux un peu plus tôt et j'ai demandé aux acteurs jouant les rôles les plus lourds — le juge, le procureur, l'accusé et son avocat, et Queeg — de revenir le matin, prêts à travailler sur l'acte 1 autour d'une table, pour trouver des moyens de rectifier le texte chinois. Je ne peux le faire qu'avec leur aide. Faute de langue, tout ce que j'ai, c'est mon oreille, qui me dit quand une ligne est longue, ou mauvaise. 

    Sur le chemin du retour à l'hôtel, j'ai observé le trafic de Pékin. C'est un problème, mais très différent de celui de New York ou de Londres. D'une part, il s'agit surtout de vélos. Des essaims, des bancs, des flux de vélos. Il y a des rues avec des pistes cyclables séparées ; la plupart des rues de Pékin sont très larges. L'une des principales avenues occupe le terrain où se trouvait autrefois le mur d'enceinte de la ville, démoli peu après le triomphe de la révolution de 49. On m'a dit qu'ils auraient préféré ne pas le faire maintenant. Elle est considérablement plus large que Parc Avenue, mais les cyclistes, eux, défient constamment la voiture (surtout des camions et des fourgonnettes, vraiment... il n'y a presque pas de voitures particulières à Pékin ; maintenant, il y a une idée pour New York... pas de voitures particulières !) Les cyclistes sont aussi audacieux que des bandits, ils pédalent fermement sur un parcours contigu, en évitant soigneusement tout contact visuel. Cela signifie que le trafic automobile se déplace à un rythme très modéré, prêt à freiner si un vélo ne cède pas de terrain à la fin. Ce n'est pas une idée terrible, je suppose, mais j'ai l'habitude d'être à la limite de la compétition, de me mesurer à un dix-huit roues sur l'autoroute d'Hollywood à soixante miles à l'heure, sans me soucier d'un enfant sur un vélo qui en fait dix. 

    Je suis content d'avoir un bon chauffeur... M. Li. (Mme Xie me dit que les Chinois n'utilisent presque jamais leur prénom... une coutume avec laquelle je suis à l'aise). Il conduit une voiture fabriquée en Chine en 1982, un des rares modèles passagers produits ici. Elle s'appelle la Shanghaï. (C'est drôle, General Motors n'a jamais produit une voiture appelée Detroit.) Elle est bleu glacier pâle et ressemble beaucoup à une Oldsmobile de 1959. Il n'y a pas de ceinture de sécurité. Je m'assieds sur le siège avant, Mme Xie et les autres passagers à l'arrière, parce que j'ai plus de place pour les jambes (mais pas assez... ça peut être difficile d'être grand). M. Li a passé plusieurs années à pelleter de la merde de porc pendant la Révolution Culturelle. Je ne peux pas imaginer ce qu'il aurait pu faire pour éveiller la colère des Gardes Rouge (bien que je suppose que cela n'a pas été difficile). C'est un homme joyeux, apparemment non marqué par son expérience. Je suppose qu'il s'en souvient, cependant.

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    M. Li ! Notre chauffeur était toujours calme et confiant, ce qui est un exploit dans les rues très animées du pays des vélos. Il nous a raconté qu'il avait été affecté arbitrairement à la conduite — aucun choix de carrière n'est offert à la plupart des Chinois — mais qu'il était heureux dans sa petite Shanghaï, sans se plaindre. J'ai été particulièrement impressionné par son habileté la nuit, lorsque des vélos aux allures d'animaux menaçants,  s'engouffraient soudainement dans les rues très sombres, à droite ou à gauche, à travers le brouillard de Pékin, glissant sur nos pare-chocs comme des fantômes à deux roues.

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    Des vélos et des bâtiments—la construction est en cours partout. Nous nous demandions pourquoi il y avait tant d'immeubles d'habitation apparemment vides alors que la ville débordait de nouveaux édifices, nous avons demandé à Mme Xie de nous expliquer. Elle a ri et nous a dit : "Ce sont des appartements réservés aux personnes âgées, pour que leurs petits-enfants aient un jour un endroit où vivre. Maintenant, ils vont rester vides pendant quelques années".

    Nous n'avons pas vu l'intérieur d'une seule habitation chinoise, ce que nous ne pouvons pas expliquer. Peut-être ont-ils estimé que leurs quartiers étaient trop modestes pour les montrer aux étrangers, ou se sont-ils accrochés à la dernière parcelle d'intimité dont ils disposaient. Peut-être. 

     

     

    SAMEDI 24 SEPTEMBRE

    MISE EN SCENE

    Une fois de plus, lecture de la pièce  ligne par ligne. Je déteste les lectures... Je ne les fais jamais, mais c'est la seule façon de régler ce problème. Notre texte chinois explore encore des points que Wook a déjà clarifiés. Nous devons les retirer. Nous pouvons le faire. 

    Quand je suis rentré à l'hôtel, il y avait une lettre de Mike Dormer de Thames TV, annonçant que son patron avait finalement décidé de se retirer du projet de télévision. ⌊Il avait été contacté par une société britannique pour réaliser un documentaire sur notre production en Chine. Ils étaient très enthousiastes à l'idée, mais l'idée est finalement tombée à l'eau. Cela arrive tout le temps. Au cinéma, il y a toujours trois ou quatre raisons de ne pas faire un projet, et rarement plus d'une pour le faire. Dire "non" est toujours plus sûr... et moins cher. Je n'ai pas été surpris, vraiment, ni terriblement déçu. Dans ce métier, on apprend à faire face au rejet, Dieu sait. En outre, quand je rentre chez moi, je peux consacrer toute mon énergie dans ce domaine à un petit livre sur le Caine en Chine. Et me voilà, quelques mois plus tard, à faire le livre. En attendant, je dois mettre ce satané bateau à l'eau. 

     

    A SUIVRE...

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  • 13 - DIMANCHE 25 SEPTEMBRE Jour de repos

     

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    Nous sommes toujours en train de peaufiner le texte en Mandarin... un travail difficile et délicat. Le texte anglais comportera lui aussi quelques coupures... pas de scènes, ni de discours... juste la façon la plus légère de le dire. Je crois que cela aide la pièce, dans les deux langues. Bizarrement, je pense que certaines des coupures que nous faisons ici pour tenir compte des complexités du Mandarin auraient pu intensifier la façon dont la pièce a fonctionné à Londres ou à Washington. Herman Wouk pourrait ne pas être d'accord avec moi... mais là encore, il pourrait. C'est un homme extraordinaire.

    Quoi qu'il en soit, rien de tout cela n'est arrivé aujourd'hui. C'est mon jour de congé ! Je n'ai pas ouvert le scénario. (J'y ai pensé.) J'ai joué mon premier tennis en deux semaines, avec un pro birman d'une énergie débordante et d'une grande amabilité, Arthur, puis je suis allé avec Lydia et Maggie voir le temple de la lamaserie. 

    Photo venant du site : 

    https://www.voyageschine.com/pekin/pekin-attractions/lamaserie-yonghe.htm

     

    L'histoire de tout cela est compliquée et merveilleusement chinoise. Il s'agit essentiellement d'un ancien palais qui s'est avéré être le lieu de naissance d'un futur empereur (XVIIIe siècle), lequel abandonné en tant que palais, est devenu le centre de la foi lamaïste. Tout cela est très important politiquement pour la République populaire, c'est pourquoi le temple est méticuleusement entretenu. Il est plus petit que la Cité interdite, mais d'une manière ou d'une autre plus accessible. (Également une visite plus courte et plus proche du centre de Pékin.)  J'étais content d'avoir le temps de faire quelques croquis, et encore plus d'être rentré à l'hôtel plus tôt, pour que nous puissions nous détendre un peu et décider où nous allions manger.

     

    ⌈ Il y avait plusieurs très bons restaurants, tous dans des hôtels occidentaux. Contrairement aux autres pays communistes, les Chinois prennent la nourriture très au sérieux. Je ne parle pas de nourrir leur peuple (aucun d'entre eux ne le fait très bien), mais de bon goût. Les Chinois y parviennent superbement. Rien que dans notre hôtel, il y avait deux restaurants chinois (Szechuanais et Cantonais), un restaurant français et un restaurant américain qui, en octobre, s'est converti à la cuisine allemande pour célébrer l'Oktoberfest. Un autre hôtel avait un très bon restaurant italien où nous allions parfois. Pourtant, nous n'avons jamais mangé ailleurs que dans un hôtel américain, la résidence de l'ambassade des États-Unis ou l'appartement des Corcoran. Pendant les répétitions, je déjeunais seul dans ma loge au théâtre. Il est vrai que mes interprètes et moi avions besoin d'une pause quotidienne pour éviter de franchir la barrière de la langue. Il est également vrai que les étrangers ne sont presque jamais invités chez des particuliers en France, par exemple, mais j'ai depuis réalisé qu'il y avait d'autres pressions à l'œuvre en Chine.

    Nous avions pensé qu'il serait intéressant de prendre un repas dans un restaurant local ordinaire de Pékin. Cette idée n'a pas été accueillie avec enthousiasme. Oui, c'était certainement possible, m'a-t-on dit : Le restaurant choisi se contenterait de débarrasser une salle des clients chinois et de nous y servir. Cela me semblait être une mauvaise idée, alors nous l'avons abandonnée. Mais je pense maintenant que les conflits qui ont atteint leur point d'ignition quelques mois plus tard sur la place Tienanmen, étaient déjà perceptibles.

    Les Chinois, souvenez-vous, dirigeaient une civilisation très avancée quand le reste du monde se peignait en bleu et construisait Stonehenge(¹). Quand Rome est tombée, ils étaient déjà entrepreneurs... ils étaient ravis de rencontrer Marco Polo. Mais l'économie de marché est une herbe qui fleurit partout ; pourtant Papa Marx a essayé de la couper tout au long du XXe siècle. La démocratie, en revanche, est une fleur occidentale fragile... facilement écrasée par les tyrans. Les Chinois étaient des capitalistes avant d'être des communistes. Quelques mois plus tard, je ne doute pas que le gouvernement de Pékin ait bien réfléchi à tout cela avant que nous n'arrivions. ⌉

     

    A SUIVRE...

     

    (¹) Stonehenge, dont le nom signifie « les pierres suspendues », est un grand monument mégalithique composé d'un ensemble de structures circulaires concentriques, érigé entre -2800 et -1100, du Néolithique à l'âge du bronze