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  • 3 - BEIJING DIARY : PROLOGUE

     

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    CAINE/CHINA PROLOGUE 7 juillet 1989

    Comment ai-je atterri en Chine, quelques mois avant les sanglantes convulsions de la place Tiananmen, dirigeant un casting chinois dans une pièce américaine, explorant l’architecture de la démocratie ? La réponse classique est la suivante : Cela semblait être une bonne idée à l’époque. Maintenant, cela semble être une idée encore meilleure.

    Au début, c’était seulement un projet. Dans mon travail, on ne sait presque jamais ce qu’on fera dans quatre mois. Il y a plusieurs choses que vous pourriez faire... s’ils ont la bonne actrice, si le scénario fonctionne, si ça semble toujours une bonne idée quand vous y arrivez. Les acteurs sont habitués à cela... vous prenez le meilleur travail qui vient.

    J’ai fait une série télévisée très chère il y a quelques années, que la chaîne a soudainement annulée après deux saisons. Beaucoup de consternation dans la presse : « Pourquoi ? Qu’est-ce que vous allez faire maintenant ? Comment vous sentez-vous en perdant votre emploi ? »  J'ai répondu : « Ne critiquez pas cela. C’est le plus long travail que j’ai eu depuis la 11ème Force Aérienne durant la Seconde Guerre Mondiale".

    Dix-neuf cent quatre-vingt-sept et '88' ont été chargés : J’ai passé six mois sur la scène Londonienne, jouant Sir Thomas More dans la pièce remarquable de Robert Bolt, A Man for all Seasons. Lorsque nous avons clôturé après avoir battu une série-record de représentations au printemps, j’ai saisi l’occasion d'en faire un film, dirigeant la plus grande partie de la même distribution, en ajoutant Vanessa Redgrave, John Gielgud et Richard Johnson.

    Mettre en scène et jouer dans une pièce comme A Man n'est pas « très amusant», bien que les journalistes insistent pour que ça le soit. Samuel Johnson l'a mieux décrit quand il a dit d'une scène de pendaison: "Cela concentre l'esprit merveilleusement." (Remarquez, Orson Welles a dit : " La réalisation d'un film est le meilleur ensemble de trains électriques qu'un petit garçon ait jamais eu pour jouer.) C'est vrai aussi, et si vous ne comprenez pas pourquoi, je ne peux pas vous l'expliquer.

    Au milieu de tout cela, Jimmy Doolittle (un producteur californien qui a fait beaucoup, en fait) m'a appelé à Londres pour me demander si je voulais diriger une pièce en Chine.
    "Ce serait différent," dis-je. "Quelle pièce?"
    "
    The Caine Mutiny Court-Martial",  "En Chinois" a déclaré Jimmy. 

    "Jimmy," dis-je, "Tu as mon attention. Mais pourquoi moi ? Pourquoi cette pièce ?"

    Jimmy a déclaré : "Le ministère de la Culture connaît ton travail", "Ils savent que tu as fait Caine Mutiny. Ils veulent donner à leur théâtre une expérience du réalisme dramatique américain. C'est la pièce qu'ils veulent faire, et ils veulent que tu la mettes en scène."

    J’y ai pensé toute la nuit, puis je l’ai rappelé. Je lui ai dit : "Tu es un fils de pute, mon pote. Tu savais très bien que je ne pouvais pas laisser passer ça. C’est trop difficile et trop intéressant. Cependant, j’ai un film à faire maintenant.  Attendront-ils ?»

     

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    (Bette Bao Lord)

    "Ils attendront", a-t-il dit. Je suis retourné à A Man for All Seasons. Deux semaines plus tard, je suis rentré à Los Angeles pour quelques affaires et j’ai profité de l’occasion pour déjeuner avec Bette Bao Lord, une écrivaine à succès et l’épouse de Winston Lord, notre ambassadeur en Chine. C’est une dame remarquable, positive et énergique. En tant que Sino-Américaine, elle est également une femme à la personnalité très affirmée, profondément informée sur la Chine et son peuple. Elle s’est révélée précieuse au-delà de toute mesure pour Caine / Chine.

     

    "Les Chinois veulent que cela se réalise", a-t-elle dit. "En particulier Ying Ruocheng. C'est l'acteur principal de la Chine et le vice-ministre de la Culture. Il est derrière nous, jusqu'au bout." Rassuré, je retournais à l'Angleterre des Tudor et de Sir Thomas More. 


    ⌊Bette avait parfaitement raison. Ying Ruocheng a mis tout le poids de son autorité personnelle et de sa capacité créative dans notre entreprise. Sans lui, Caine n'aurait jamais pu se faire.⌋ 

     

    Nous avons terminé le tournage de A Man for All Seasons à la fin du mois de juin et nous étions prêts à rentrer à la maison, n'attendant que la finale masculine de Wimbledon, que j'ai passée à regarder tomber la pluie depuis le Members' Enclosure, et à boire du vin blanc. Finalement une éclaircie a suffi pour quinze minutes de tennis dans le crépuscule dégoulinant. Pour la petite histoire, alors que je rentrais chez moi le lendemain, Edberg s'est débarrassé de Becker.

    Dieu sait que j'étais content d'être rentré. Je gagne ma vie partout dans le monde, en dormant dans des lits bizarres. L'un des avantages du montage d'un film, c'est qu'on peut le faire à quinze minutes de chez soi. Je l'ai même fait dans ma propre maison. Enfin, dans la salle de projection. J'aime ça. A la fin du tournage de Man, j'en avais besoin. 

    Le montage est la partie la plus personnelle de la réalisation d'un film, bien que le monteur ne soit pas le seul artiste à travailler dans une tour d'ivoire. Le film, inévitablement, est de l'art par équipe. (C'est l'une des nombreuses raisons pour lesquelles il est si difficile d'en faire un bon.) Quand vous faites un montage, cependant, l'équipe devient plus petite : monteur, producteur et réalisateur. Pour Man, il y avait Eric Boyd-Perkins, qui a monté tous les films que j'ai réalisés et quelques-uns dans lesquels j'ai joué, et mon fils, Fraser, qui a produit et écrit plusieurs d'entre eux. Avec Peter Snell, avec qui j'ai également fait plusieurs films en tant que producteur exécutif, je me suis senti entre de bonnes mains. Nous sommes une équipe expérimentée et confiante. Vous avez besoin de cela, de façon cruciale : savoir que l'autre gars est non seulement talentueux et intelligent, mais qu'il vous dira la vérité. 

    Le montage est également un travail peu coûteux. Quand vous tournez, chaque jour coûte au moins cent mille dollars. Si vous vous arrêtez pendant la journée de travail pour réexaminer un choix que vous avez fait sur votre temps libre à cinq heures ce matin-là autour d'un café, votre réflexion coûte plusieurs milliers de dollars...si le ciel se couvre pendant que vous le faites, doublez cela. Mais pendant que vous montez, vous avez le droit de dire, "Écoutez, je ne suis pas sûr de vouloir aller au gros plan dès qu’il entre. Mettons cela de côté pour l’instant et regardons la bobine 3."

    Cela m'a donné le temps de réfléchir sérieusement à  Caine Mutiny Court-Martial. J'avais joué la pièce d'Herman Wook deux ans auparavant, dirigeant un casting américain et jouant le tristement célèbre capitaine Queeg à mes débuts à Londres. (Intéressant pour un début.) C'est une pièce merveilleuse; après avoir clôturé une saison fracassante au West End, nous l'avons rapportée à la maison pour des représentations à Los Angeles et à Washington, D.C

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    (Ying Ruocheng, Ethan Marten et Charlton Heston)

    Mais l'emmener en Chine, c'était autre chose. La pièce se déroule durant la Seconde Guerre mondiale, définissant les dimensions de la démocratie en termes de cour martiale militaire, en mettant l'accent sur les droits de l'accusé. Les gouvernements communistes considèrent les droits de l'homme avec beaucoup de légèreté. Le public chinois pourrait-il comprendre, ou se soucier, de ce dont Wouk parlait ? De plus, je suis un anticommuniste reconnu. Voulaient-ils vraiment que j'amène Caine à Pékin ?

    Il semble qu'ils l'aient fait. Le vice-ministre de la Culture, Ying Ruocheng, avait approuvé le projet, la pièce et moi comme metteur en scène. C'est vrai que les gouvernements communistes ne vous paieront rien, mais je l'avais senti dès le début. Je travaille souvent pour rien, bien que mes ancêtres écossais et mon éducation pendant la Dépression m'ont tracé le chemin pour aller jusqu'au bout d'un projet. Heureusement, l'USIA (U.S. Information Agency) et certaines entreprises américaines ont accepté de couvrir nos dépenses.

    Herman Wouk avait accordé avec enthousiasme le droit de faire sa pièce en Chine. (Je ne crois pas qu'il ait été payé non plus.) En juillet, il est venu de Palm Springs avec sa femme Sarah, pour participer à une conférence de presse tumultueuse sur le toit de mon pavillon de tennis, annonçant notre production de Caine Mutiny Court-Martial . Les médias, toujours capricieux, ont décidé que nous étions d'actualité. (Je pense que c'était une semaine tranquille côté informations. En plus, c'était une idée assez inhabituelle.) A partir de ce jour-là, nous avons été suivis de près par la presse. Pas au niveau des apparitions d'Elvis Presley, bien sûr, mais nous avons eu notre part d'attention.

    Avant d'emmener le montage final de Man à Londres pour la musique, le doublage et le mixage final du film, j'avais espéré, prendre le long chemin de Pékin pour que je puisse faire le casting de Caine et discuter de la production... des décors, de l'éclairage et des costumes. Ce n'était pas faisable. Le coût du voyage l'a exclu, vu les quelques jours que je devais passer en Chine. J'ai donc envoyé quinze pages de notes sur les personnages et les décors. J'ai reçu des rapports très encourageants. De l'autre côté, les gens savaient ce qu'ils faisaient. C'était clairement une offre que je ne pouvais pas refuser. J'ai remis le mixage de Man à Fraser, et j'ai fait mes valises pour la Chine.

     

    (Traduction par FRANCE DARNELL avec l'aide du logiciel DEEPL)

     

     

  • 4 - BEIJING DIARY : Journal de la Chine, chapître 1 - 14/09/88-18/09/88

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    MERCREDI 14 SEPTEMBRE  de L.A. à Pékin

     

    Lydia et moi avons atterri à Pékin jeudi dernier, mais seulement parce que nous avons franchi la ligne de changement de date internationale peu après minuit, toujours à la poursuite du soleil. Je n'ai jamais vraiment compris comment cela fonctionne. Il est évident que la journée doit commencer quelque part, mais vous ne ressentez aucun choc lorsque vous arrivez le lendemain, en direction de l'Ouest.

    De toute façon je dormais probablement . Nous avons eu un départ un peu chaotique, nos seize valises remplies de ce dont nous avions besoin. (Vêtements et beurre de cacahuètes, Reeboks de répétition et stylos à dessin ... ainsi que la maquette de trois pieds du Caine que j'avais fait construire pour la production). La limousine étant en retard,  nous sommes partis en pick-up, les  bagages derrière. Nous sommes arrivés à LAX en temps voulu et avons dû transporter nos valises à la main.  

    Ma Nana était de bonne humeur, bien qu'elle m'ait réveillé quelque part à l'Est de Tokyo, nous avions traversé une vraie poche d'air, avec des grêlons qui claquaient sur le fuselage et elle avait besoin que je la tienne dans mes bras.  Je l'ai fait, elle a murmuré la réplique de Martha Gellhorn à Hemingway alors qu'il la tenait dans ses bras tandis qu'ils étaient bombardés dans un hôtel de Madrid pendant la guerre civile espagnole. "Être avec toi, c'est comme être dans un blizzard... seule la neige est chaude." J'ai été touché. 

     

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    (photo extraite du livre " IN THE ARENA " )

     

    JEUDI 15 SEPTEMBRE A PEKIN

     

    Nous avons atterri tard dans la nuit, accueillis par Pat Corcoran, de l'USIA, à notre ambassade ici, et Barbara Zigli, son numéro deux. C'est agréable de voir ces passeports diplomatiques rouges à la porte de l'avion ... des mains amicales dans le désert communiste à deux heures du matin. En roulant dans l'obscurité jusqu'à l'hôtel, nous n'avions qu'un aperçu des larges rues. 


    L'hôtel Great Wall est un Sheraton américain, nous étions au pied du mur pour contribuer à notre aventure interculturelle. Nous avons bu de la bière chinoise (Tsingtao, très bonne) au bar de l'hôtel avec les gens de l'ambassade, mon interprète, Madame Xie  et Ren Ming, l'assistant réalisateur du People's Art Theatre qui a préparé la distribution pour moi. La conversation n'a pas porté sur le fond, bien que Pat Corcoran m'ait donné un aperçu politique concis et éclairé alors que nous arrivions de l'aéroport.

     

    ⌊⌊A la lumière des convulsions en Chine quelques mois plus tard, j'aimerais pouvoir dire que cela inclut une certaine spéculation sur les résultats possibles de la grande expérience que les Chinois entreprennent en matière de démocratie et d'économie de marché. À l'époque, bien sûr, ils avançaient beaucoup plus vite que les Soviétiques. En l'occurrence, trop vite, peut-être, de leur point de vue. En tout cas, Pat n'a pas exploré cela. Comme il est l'un des sinologues les mieux informés que j'aie jamais rencontrés, soit il n'a pas perçu les inconvénients de ce que l'Occident acclamait à l'époque, soit il n'a pas jugé prudent de me faire part de ses préoccupations.⌋

    Au bar, nous avons surtout parlé de la bière, en échangeant nos expériences dans différents pays... dans mon cas, de l'Argentine à l'Australie, du Bangladesh à la Norvège, de l'Écosse à l'Afrique du Sud.  Un consensus clair a émergé : Peut-être seuls parmi les oeuvres de l'homme, presque tous les pays font une assez bonne bière. Non, pas les peintures ou les poèmes ; les bonnes choses sont plus difficiles à trouver. Mais à l'exception des Français, qui ne se soucient pas vraiment de la bière et pensent probablement qu'ils pourraient le faire s'ils le voulaient, et des Soviétiques, qui ont trop d'autres choses en tête, tout le monde fait de la bonne bière. Ce problème mondial réglé, nous nous sommes rendus dans nos chambres déjà inondées de nos bagages que nous avons vérifiés, et nous avons sombré dans le sommeil des justes au terme d'un voyage éreintant.

     

  • 5 - BEIJING DIARY : Vendredi 16 septembre premier jour de répétition

    Traduire Charlton Heston relève parfois de l'exploit. Il a un langage bien à lui, ne faisant pas toujours dans la "dentelle". Certaines expressions sont un peu "grossières", mais j'ai fait le choix de les garder en souhaitant ne pas heurter les yeux qui liront BEIJING DIARY. 

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    Je me suis réveillé tôt (comme toujours, quel que soit le nombre de fuseaux horaires que j'ai traversés - c'est dû soit : à toutes ces années à 5h du matin sur les lieux de tournage, soit juste à mon austère rectitude d'Écossais) et j'ai regardé par toutes les fenêtres, espérant voir... la Grande Muraille elle-même ? Au moins la Cité Interdite ? Non, seulement une vaste étendue de bâtiments, s'étirant à l'infini. Il y avait des hutongs classiques, bordés de huttes aux toits de tuiles dans des enceintes fortifiées, de nombreux bâtiments de style occidental, et un nombre surprenant de gratte-ciel ponctuant la ligne d'horizon. 

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    (Hutongs de Pékin - photo banque d'images Google)

    Je suis descendu sur le terrain et j'ai erré un peu. Des courts de tennis (j'espère avoir le temps) et un jardin extraordinaire avec des exemples de tout ce qu'on s'attend à voir en Chine, dont une section de la Grande Muraille en modèle réduit. Si votre voyage ne vous laisse pas le temps d'aller dans tous ces endroits, vous pouvez en photographier des fac-similés convenables juste devant l'hôtel.

    Puis avant d'aller au théâtre, j'ai pris un café avec Winston Lord, notre ambassadeur ici, et sa femme, Bette, que j'avais déjà rencontrée à Los Angeles. Tous deux étaient très chaleureux et très ouverts, bien qu'ils aient évidemment un programme plus vaste que celui de notre petite Compagnie, dont elle est, je pense, la principale architecte. Elle est également une écrivaine à succès dotée de formidables références créatives et culturelles, parfaitement experte en anglais et en mandarin. De plus, elle est un volcan d'énergie. Je crois que j'aurai besoin de toute l'aide qu'elle pourra me donner.

    En respirant profondément, je me suis lancé dans les répétitions une heure plus tard au People's Art Theatre, un grand complexe un peu poussiéreux construit en 1955,  un théâtre qui ressemble beaucoup à l'Ahmanson de L.A., y compris le formidable tablier et la fosse d'orchestre qui séparent le public de la scène. (Quelqu'un a dit : "Se tenir sur la scène de l'Ahmanson, c'est comme jouer Shakespeare sur les falaises de Douvres... seul le public est en France !"

    Dieu sait que j’ai eu beaucoup d’expérience avec ce problème ; j’ai joué dans l’Ahmanson plus de pièces que quiconque. L'Est est l'Est et l'Ouest est l'Ouest, mais ils peuvent tous deux concevoir des théâtres défectueux, apparemment.

    Mon introduction au théâtre et à la compagnie avec laquelle je travaillerai le mois prochain a été facilitée par la formidable présence de Ying Ruocheng, l'un des acteurs chinois les plus distingués. (Les cinéphiles se souviennent de sa performance effrayante en tant qu'inquisiteur dans Le dernier empereur.) Pendant la révolution culturelle des années 60, il était devenu un "non-person¹", pour utiliser une expression soviétique.

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    Soljenitsyne décrit dans L'archipel du goulag l'éventail des indignités, humiliations, abominations et meurtres dont ont été victimes les Russes étiquetés comme des "non-persons". Je n'en ai aucune idée, et Ying Ruocheng n'a jamais mentionné, quelle avait été sa punition. Des milliers de Chinois ont tout simplement été exilés pour des années de travail, à soigner des porcs ou à fabriquer des briques (sans paille, sans doute). Beaucoup d'autres milliers sont morts. Il a survécu. La ténacité compte, je pense.

    Sa réputation retrouvée, Ying Ruocheng est vice-ministre de la culture. L'approbation de notre projet en général, le choix de la pièce américaine et l'invitation qui m'a été faite de la mettre en scène ont été déterminants pour lui. Pour faire bonne mesure, Ruocheng a personnellement traduit la pièce en mandarin. Avec ses lunettes et sa forte personnalité, il a également présidé avec brio à la lecture de la pièce que j'ai montée ce matin.

    C'était bien plus que cela en fait, dans une grande salle de répétition à haut plafond, à seulement cinquante mètres de la scène, ils ont installé un décor de répétition très crédible, avec des portes, des escaliers et des meubles... bien plus complet que ce que l'IATSE (notre syndicat de machinistes aux États-Unis) nous aurait donné pour répéter chez nous.

    Ils m'ont montré un aperçu de la pièce telle qu'ils l'ont préparée jusqu'à présent. Incroyablement, tous les acteurs connaissent presque toutes leurs répliques. Même la mise en scène [blocking] a été esquissée... une première absolue dans mon expérience de metteur en scène (ou d'acteur, d'ailleurs). ["Blocking" signifie décider de la position des acteurs sur la scène, et quand et comment ils y arrivent. Je ne sais pas pourquoi on appelle cela "blocking". Shakespeare l'a probablement inventé lorsqu'il dirigeait le premier Hamlet : "Non, fils de pute ! "ici"]

    La rencontre avec les acteurs a été une expérience intéressante. Je ne suis jamais venu au premier jour de répétition sans connaître un membre de la distribution. Nous nous tenions sur nos gardes, nous observant les uns les autres malgré  la barrière linguistique, en souriant anxieusement. Je doute qu'ils aient jamais entendu mon nom. ("Qui est ce gros oeil rond ? Pourquoi nous dirige-t-il ?") Je sais qu'ils ont entendu parler de Ben Hur et des Dix Commandements, mais aucun film étranger réalisé depuis 1949 n'a jamais été diffusé commercialement en Chine. Avec l'aide de l'inestimable Mme Xie, j'espère leur avoir fait comprendre quelque chose de l'excitation et du défi que je ressens en essayant de faire fonctionner cette pièce ici, avec eux.

    Le casting, basé d'après mes remarques sur les personnages, les photos et les CV qu'ils m'ont envoyés pendant mon séjour en Angleterre, semble correct. Les acteurs sont clairement disciplinés, motivés et très bien formés. Pour en dire plus, j'ai besoin de les connaître mieux, mais ce que j'ai vu m'a énormément encouragé. Certains sont un peu jeunes pour leurs rôles, d'autres un peu vieux, mais on a toujours cette disparité avec une compagnie du répertoire. Celle-ci est censée être la meilleure en Chine. Je peux le croire. Ren Ming, mon grand assistant, a fait un superbe travail avec les acteurs. Bien qu'ils n'aient aucune expérience du jeu occidental, ils savent que le style traditionnel chinois est un peu plus formel. Ils comprennent que nous allons explorer une approche plus libre, et ils ont tous une conception de leurs rôles suffisamment claire pour commencer à travailler.

    Nous n'avons pas commencé aujourd'hui, bien sûr. Les acteurs semblaient vouloir le faire, mais ça ne fait pas de mal de laisser cet avantage se développer un peu. Je les ai laissés rentrer chez eux et je me suis tourné vers les techniciens (souvent un groupe épineux, n'importe où dans le monde). Ils semblaient bien, cependant l'éclairagiste avait beaucoup d'inquiétudes, notamment à propos de son matériel. "Une partie a quarante ans !")

    "Mon matériel est sacrément plus vieux que ça", lui dis-je. "On va se débrouiller." Ils sont, on le comprend, très sensibles à leur manque de technologie moderne. Comme quelqu'un (Shaw ?) l'a dit, "Tout ce dont vous avez besoin pour le théâtre, c'est de deux planches et d'une passion." (Cela peut être difficile à obtenir, aussi.)

    Peu importe. Ils semblent tous déterminés à servir la pièce du mieux qu'ils peuvent, et c'est ce que j'ai en tête. 

     

    ¹"non-person"- Un "non-person" est un citoyen ou un membre d'un groupe qui n'a pas, perd ou se voit refuser le statut social ou juridique, en particulier les droits humains fondamentaux, ou qui cesse effectivement d'avoir un enregistrement de son existence au sein d'une société (damnatio memoriae), dun' point de vue sur la traçabilité, la documentation ou l'existence. Le terme désigne également les personnes dont la mort est invérifiable.

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    (photo extraite de mon livre "BEIJING DIARY")

    Cong Lin (à gauche) dans le rôle de Keith, le jeune lieutenant témoignant contre le capitaine Queeg qui sera discrédité par le procureur Challee (Wu Guiling), écoute anxieusement alors que la direction de Chuck est traduite en mandarin par Mme Xie, l'interprète de la compagnie. Sa facilité à traduire dans les deux langues a été un énorme avantage pour toute la production, et la confiance de Chuck dans le projet a pris des ailes dès le premier jour.

  • HESTON et DE MILLE, histoire d’un conte d’Hollywood ( 3ème partie & fin)

    ⇒SUITE

    L’expérience égyptienne du tournage va trouver son point culminant lorsque De MILLE, sublimé par l’objectif malgré de graves problèmes de santé, va emmener toute l’équipe près du CAIRE, dans le décor de la Cité des Pharaons recréé pour l’occasion,  tour de force à couper le souffle mais qui n’est rien en comparaison de la séquence de l’Exode qu’il s’apprête à tourner ! Environ 10 000 figurants vont être employés, et 15 000 animaux de toutes sortes, chameaux( bien sûr !) mais aussi chevaux, ânes, pigeons, chiens, canards , chèvres, bref une ménagerie imposante que De MILLE, à son sommet dans les scènes de ce genre, va prendre tellement plaisir à contrôler dans ses moindres détails qu’HESTON se demandera sérieusement si la séquence va finir par être réalisée ! 


     Après cinq heures de préparation sous un soleil brûlant, De MILLE, assisté de son co-producteur WILCOXON et de 65 assistants mêlés à la foule et munis de talkie-walkies pour écouter les instructions du maitre, finira ( quand même)  par siffler le départ de l’action, non sans avoir corrigé tous les détails qui ont pu heurter son incroyable sens visuel, mais qui auraient échappé à tout futur spectateur normalement constitué !

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    Car il ne faut pas manquer de le (re) souligner, pour ce fils de pasteur qui approche la fin de son expérience terrestre, « THE TEN COMMANDEMENTS » est plus qu’un film, c’est un devoir, une mission  qu’il s’est donnée, celle de porter à l’écran le plus fidèlement possible :


    «  le plus grand drame de l’Histoire, la relation entre l’Homme et Dieu ; je veux que les gens qui voient ce film soient touchés par la beauté du spectacle, mais que le film leur apporte une meilleure compréhension de la vraie signification de ce schéma de vie que Dieu nous a donné à suivre ; car si nous ne respectons pas les Commandements, ce sont eux qui nous brisent »


    Cette louable ambition aura un coût, et pas seulement financier, car le cinéaste va souffrir d’une grave attaque cardiaque peu après l’ascension d’une échelle le menant à un poste de tournage situé au plus haut du décor ; emmené d’urgence au Caire, obligé par les docteurs de passer deux semaines sous une tente à oxygène avec interdiction absolue de faire le moindre effort, il va bien sûr passer outre ces recommandations et revenir sur le plateau trois jours après, comme galvanisé par quelque intervention divine, pour finir la mise en scène de l’Exode et commencer à réfléchir sur la suite du projet, car on n’a même pas tourné le tiers de l’ouvrage !

     

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    En tout cas, on en a fini avec la partie égyptienne du plan de travail, ce qui va chez HESTON provoquer un relâchement compréhensible, d’autant que son épouse Lydia  est enceinte de six mois du futur Fraser, un bonheur que la maisonnée HESTON attend avec impatience ; les décors de studio choisis pour poursuivre le tournage n’ont certes pas la magie de lieux authentiques, mais comme c’est du De MILLE, ils ne vont pas manquer de grandeur pour autant, notamment l’inénarrable orgie autour de la célébration du «  Veau d’Or »  qui prendra une semaine à tourner .


    Elle épuisera  d’ailleurs tellement les nombreux figurants irrités par les exigences du metteur en scène revenu en pleine forme, que l’une des jolies filles engagées pour cette gigantesque séquence de beuverie et  disons-le, de partouze inavouable, déclarera à un assistant :


    «  Bon dieu, Eddie, avec qui  dois-je coucher pour pouvoir sortir de ce film ? »


    Scène particulièrement réussie ceci dit, si on s’en tient aux canons de l’époque, même si bien sûr certaines poses de figurants ne manqueront pas de prêter à rire aujourd’hui, et finalement, osera t’on dire, peut-être supérieure à la séquence pourtant tellement vantée de «  la Mer Rouge » dont l’ouverture des eaux fera subir à l’armée égyptienne le poids de la toute- puissance de Dieu ! On a souvent comparé ce passage clé de l’ouvrage à la fameuse course de chars de BEN-HUR, et les deux occupent une place de choix dans l’imaginaire hestonien, mais force est de constater que le temps n’a pas  été clément avec la première des deux séquences ; la conception en est superbe et la présence d’HESTON  ainsi que son inimitable phrasé sont fascinants, mais  la réalisation technique des transparences ainsi que le découpage des figurants  dans le cadre de l’action principale paraissent aujourd’hui maladroits, grossiers, et nuisent beaucoup à l’efficacité émotionnelle du passage, ce que HESTON, beau joueur, ne manquera pas de souligner plus tard :


    « la scène de la Mer Rouge n’est pas aussi bonne que l’Exode, structurellement ou en résultat global ; en mettant de côté les considérations techniques qui rendent la séquence difficile, il faut qu’il y ait de la conviction, il faut y croire, et je suppose que maintenant, on pourrait la faire mieux ; il n’y a pas vraiment de performance dans cette scène, ma contribution  est «  purement chimique »( a chemical contribution)


    La foi de De MILLE dans son projet étant restée intacte pendant toute cette longue période,  il lui parut finalement facile d’en arriver à ce quasi –final symbolique, encore une fois totalement créé en studio, qui voit MOISE punir  son peuple pour s’être égaré loin des Commandements de Dieu, selon les propres mots du cinéaste : « les Hébreux n’étaient plus que démence et folie, devenus serviteurs du péché, soumis aux faiblesses de la chair, idolâtres, adultères, remplis d’iniquité et  de vanité, indignes de l’Amour de Dieu »


    Commentaire qui, parmi d’autres, comptait beaucoup pour De MILLE, et qu’il considérait comme indispensable  pour exprimer son point de vue sur la Foi et la destinée de l’Homme ; on peut d’ailleurs trouver ses propos pompeux et ronflants aujourd’hui, mais THE TEN COMMANDEMENTS a le mérite, au-delà du produit commercial qu’il a pu être également, d’être l’expression d’une totale sincérité de la part d’un Artiste qui sentait sa fin approcher,  et considérait l’ouvrage comme une nécessité absolue,  dans l’idée d’une transmission  de valeurs morales aux générations futures, peut-être naïve mais sûrement pas infondée ; De MILLE reste une personnalité complexe à tous points de vue, et il est parfois difficile de comprendre que c’est le même homme, qui ne s’est pas illustré lors de la fameuse «  chasse aux sorcières » des années 47 /50, faisant preuve d’une intolérance inacceptable, qui tint également ces propos  peu avant la sortie du film :


    « les centaines de milliers de personnes qui verront ce film feront un pèlerinage sur les lieux mêmes ou vécut MOISE, depuis les déserts de Shur et de Zin jusqu’aux pentes majestueuses et nues du Mont SINAI, jusqu’aux lieux saints où il reçut les Tables de la Loi ; est- ce trop  d’espérer que notre production aidera à faire ce que des siècles de tuerie et de conflit n’ont pas réussi à obtenir : rappeler aux millions de personnes de confession Chrétienne, Musulmane ou Juive qu’ils proviennent tous d’une source commune, que MOISE est le lien qui les unit et le Décalogue une loi de fraternité universelle ? »

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    Charlton HESTON, qui a toujours été un humaniste en dépit de ce qui a pu être écrit parfois à son sujet, a certainement été ému, poussé à donner le meilleur de lui-même par la conviction qui anima de bout en bout son metteur en scène, il n’y a aucun doute là-dessus, et il n’est pas étonnant que son interprétation de MOISE ait joué plus tard un rôle déterminant dans son image, un effet positif pour lui quant à l’obtention d’un statut de décideur, peut-être en partie négatif car il a contribué à lui donner une image de «  héros biblico-épique » qu’il n’était pas vraiment, ce que Burt LANCASTER ne manqua pas de souligner un peu durement un jour :


    «  Chuck est excellent, mais s’il s’est retrouvé coincé dans un personnage en toge ou en babouches aux yeux du public, c’est quand même un peu de sa faute »


    Quoiqu’il en soit, après quatre ans de préparation et de tournages titanesques,  le film se dirige une fois monté et présenté à grands renforts de publicité par De MILLE himself dans la capitale mormone de Salt Lake City, vers un triomphe également sans précédent ; le public va répondre présent dès cette première, les critiques vont, comme à l’accoutumée, plus ou moins le snober, les leaders religieux amis du cinéaste vont l’encenser,  mais surtout, la réussite au box-office sera totale, dépassant à elle seule tous les gains des précédents films de l’auteur !  pour son quinzième métrage, un HESTON encore jeune obtient là une reconnaissance qui lui permettra très vite  ( mais c’est bien lui …) de s’attaquer avec WELLES à un film d’auteur qui en comparaison ne sera vu par personne, et De MILLE  quant à lui, aura obtenu pour sa dernière réalisation, non pas la consécration, qui l’intéressait peu, mais, chose bien plus importante, le sentiment que sa foi et ses convictions se trouvaient partagées par des millions d’autres.


    Alors, soixante ans et quelques poussières après sa sortie en salles, que penser de cette œuvre, de ce monument, de cette «  pièce montée gigantesque » comme l’écrivait Pauline KAEL ? Qu’on y retrouve les excès, les gros effets, les grands sentiments, l’ »over-acting » et le Technicolor parfois dégoulinant du grand cinéma de l’époque ? oui, bien sûr, mais pour être objectif, disons aussi que l’émotion, le goût du Beau , la Passion  et la Démesure, le grand frisson lié aux grands projets  sont plus qu’au rendez-vous également, comme l’expression d’un « Age d’Or d’Hollywood » disparu, mais dont on n’a pas fini de  vanter les mérites.

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  • 6 - BEIJING DIARY : Samedi 17 septembre deuxième jour de répétition

     

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    Nous avons commencé ce matin par retravailler la mise en place des personnages que mon assistant, Ren Ming, a prévue. Il est affable, intense, plus grand que la plupart des Chinois, et plus mince que la plupart des hommes. Ce qu'il a fait jusqu'à présent avec la distribution et la pièce, est bon. Le simple fait de pouvoir commencer à travailler sur une scène et de voir les acteurs bouger et parler de manière plus ou moins appropriée, vous donne une bonne base sur laquelle vous pouvez vous appuyer.

    Le principal problème pour moi, comme je le savais depuis le début, c'est la langue. J'ai deux interprètes, dont une jolie jeune femme au sourire éblouissant qui s'occupe  des messages et des appels téléphoniques... une gofer(¹) bilingue, je suppose. Son nom est très difficile à prononcer, alors nous avons opté pour une approximation de l'anglais qui semblait l'amuser : Miss Rainbow, et,  il y a Mme Xie (non, ce n'est pas si difficile à prononcer : il suffit de commencer à dire "X" et de passer à "Zhee"), une dame extraordinaire au regard sage,  avec une facilité fulgurante à passer de l'anglais au mandarin et inversement. Son sang-froid suggère la façon dont elle a enduré ce qu'elle a vécu pendant la révolution culturelle (avec des millions de ses compatriotes, bien sûr). Depuis lors, la plus grande partie de son travail consiste à traduire des pièces américaines. J'ai été impressionné par son aisance lors d'une conférence de presse à l'hôtel ce matin avant la répétition, en la regardant passer du mandarin au français et à l'anglais. C'est une femme remarquable. Je ne pourrais guère avoir une meilleure interprète pour atteindre mes acteurs.

    Comme Arthur Miller me l'a dit [le premier Américain à mettre en scène une pièce en Chine d'après son excellent livre ; il a eu la gentillesse de me décrire longuement au téléphone, son expérience  que j'ai pu concrétiser par la suite], lorsqu'il a mis en scène ici Death of a Salesman(²), il a constaté qu'on n'a pas vraiment de mal à savoir où se trouvent les acteurs dans une scène. Si vous êtes un acteur, vous n'avez aucun problème. A mon avis, l'ordre des répliques, qui parle,  la façon dont il parle - même en chinois - indique clairement où nous en sommes et ce que je veux faire à ce sujet.

    Mais je ne peux pas prendre de notes et attendre la fin de la scène. La plupart du temps, en réalisant, il y a des morceaux dont vous êtes plus ou moins satisfait dès le début ... vous pouvez tourner votre esprit vers d'autres choses en cours. (Je dois parler à Maryk de ses cheveux ... dois-je vraiment faire pipi maintenant? Non, attendez le déjeuner.) Ici, je dois observer les acteurs et le texte anglais devant moi à chaque seconde, pour être sûr que je sais où j'en suis. C'est un formidable exercice de concentration.

    Cela signifie également que je dois m'arrêter et commenter chaque fois que je vois quelque chose de douteux ou que je veux changer quelque chose. Je n'ose pas attendre la fin de la scène. Les acteurs sont merveilleusement patients et étonnamment faciles à diriger. En vingt minutes de travail, j'ai pu faire rire le reste de la compagnie—qui peut servir à Urban, de public de substitution en répétition—. [Urban est un aiguilleur de vingt ans... un garçon de la campagne qui est appelé à témoigner de ce qui s'est passé sur le pont du Caine pendant le typhon lorsque le lieutenant Maryk a relevé Queeg de son commandement. La dernière chose au monde qu'il veut faire est de mettre quiconque en danger... surtout lui-même. C'est une scène hilarante. Dans la production londonienne, j'avais choisi un très bon jeune acteur anglais pour incarner Urban, j'avais teint ses cheveux blonds en roux et je lui avais appris un accent géorgien précis. (Pendant la Seconde Guerre mondiale, il y avait beaucoup de Sudistes dans la marine.) Pour la production américaine, j'ai trouvé un acteur du Sud qui était roux, en fait. En Chine, bien sûr, ni roux ni géorgien n'était une option possible. Urban était joué par Li Guangfu, un jeune homme au visage frais qui était très bon, ⌈une fois qu'il avait compris le rôle]. Aujourd'hui, il essayait d'être drôle dans la scène, ce qui n'est pas la bonne façon de faire. Urban est un garçon de ferme sorti de son milieu et effrayé ; son but dans la scène est de rester en dehors des problèmes... donc il est drôle. Noel Coward, qui était sûr que Lord le savait, l'a dit : "Toutes les scènes comiques doivent être jouées très sérieusement."

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    [Li Guangfu dans le rôle de l'aiguilleur Urban. Après une première tentative d'incarner le jeune marin terrifié comme un péquenaud de la campagne, Li a trouvé son personnage en jouant sérieusement, et donc d'une manière beaucoup plus humaine et touchante.]

     

    Nous avons bien fait, ayant travaillé la moitié du premier acte (de loin le plus long des deux) à la fin de la journée. [Certains réalisateurs aiment commencer par faire asseoir les acteurs autour d'une table et lire la pièce. Bien que ce soit une tradition raisonnable, je ne l'ai jamais trouvée terriblement utile. Cela ne m'aidera certainement pas à entendre le texte lu en chinois à ce stade. J'ai besoin de garder les acteurs debout, pour se déplacer dans les scènes. C'est à ce moment-là que je peux en savoir plus sur eux et les personnages qu'ils interprètent. C'est ce que nous avons commencé aujourd'hui.]

    J'étais fatigué quand je suis rentré à l'hôtel, mais comme je dors dans les avions (ma pureté de cœur innée³), je n'ai pas vraiment souffert du décalage horaire, même avec le changement d'heure de quinze heures. Lydia a amené de l'aéroport,  Maggie Field (une amie aimée et de longue date qui nous a rendu visite depuis Paris), et nous sommes allés dîner à la résidence de l'ambassade américaine. Bien sûr, le taxi nous a d'abord conduits à l'ambassade du Nord-Vietnam, que j'ai en quelque sorte reconnue instantanément, grâce aux gardes à la porte, bien que je ne sois pas allé au Vietnam depuis quand... ‘71’? Si j’étais sorti du taxi, je serais peut-être encore à l’intérieur, ce qui serait très agaçant pour Lydia, sans parler du Théâtre d’Art Populaire.

    Bien sûr, cela ne fait pas si longtemps que George Bush a repris l'ancienne ambassade du Pakistan, notre premier représentant  ici depuis 1949. Le chauffeur de taxi l'a finalement trouvée, et les Lord nous ont offert une belle soirée. Ils me semblent très bien équipés pour nous représenter ici.

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    [Maintenir les membres de la cour vivants et impliqués a été l'une des difficultés majeures (voir les personnages  à droite !)]

    (les photos sont extraites du livre "Beijing Diary")

     

    (¹)gofer : personne à tout faire

    (²)Death of a Salesman : Mort d'un commis-voyageur.

    (³)"Ma pureté de coeur innée": je suppose que nous pourrions remplacer cette phrase par "je dors du sommeil du juste" ou "je dors comme un enfant".

     

    A SUIVRE....