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1 - BIBLIOGRAPHIE - Page 16

  • 40 - VENDREDI 21 OCTOBRE 3ème jour de la visite USIA

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    9:00 China Film Ass'n (CFA) : séminaire avec des cinéastes
    2:00 Déjeuner avec Lydia : préparer les bagages  pour l'expédition aux États-Unis. 
    4:00 Bagages envoyés.

    J'ai passé la journée à rencontrer les responsables de l'Association du Film Chinois (qui prennent en charge une partie de la facture de la mini-tournée USIA que nous avons lancée) ainsi que des cinéastes. Après trente ans d'organisation et de participation à ce genre d'événement, je suis devenu très sceptique quant à l'utilité d'une réunion avec plus de six personnes. (Oui, les Nations Unies et le Congrès américain y compris.) Plus le nombre de participants augmente, plus le niveau de conneries augmente. À l'ONU, je dirais qu'il atteint environ quatre-vingt-douze pour cent. Ce matin, dans la salle de conférence de la CFA (il faut ajouter environ cinq pour cent pour le simple fait d'être dans une salle de conférence formelle), avec vingt personnes présentes, je dirais que le rapport entre les conneries et la réalité est de 60/40, ce qui est plutôt bon en fait. 

    Les soixante pour cent restants ont été consacrés à la discussion sur le film en tant qu'art... la forme d'art du 20e siècle, la forme d'art américain, et cetera, et cetera. Tout cela est vrai, mais nous avons tous entendu et dit cela avant. J'ai même ajouté la définition prémonitoire de Lénine selon laquelle le film est l'arme la plus puissante jamais forgée pour façonner l'esprit de l'homme.(C'est par Dieu vrai... ça passe aussi bien auprès d'un public communiste). 

    Nous sommes entrés dans le vif du sujet, alors... comment les films sont faits et vendus, les problèmes d'une industrie cinématographique subventionnée. J'en viens à croire que subventionner quoi que ce soit le voue à l'échec, mais en même temps, j'ai passé une grande partie de ma vie à faire du lobbying et à distribuer l'argent des contribuables pour subventionner les arts chez nous, y compris le cinéma. 
    Avec les subventions, on peut donner des opportunités, mais il faut faire attention à ne pas donner de la sécurité. En particulier dans le cinéma et le théâtre, une sécurité totale vous coupe de votre public, car vous n'avez plus besoin de lui plaire. C'est un problème épineux : il faut stimuler, mais pas étouffer. 

    Pour les Chinois, la subvention totale est obligatoire, non seulement en tant que dogme socialiste, mais aussi parce que le prix d'un billet de cinéma est fixé à environ quatre cents. (Chez nous, les billets de cinéma coûtent maintenant sept dollars... c'est presque dix-sept mille pour cent de plus). Le gouvernement doit donc payer la totalité de la facture de l'industrie cinématographique chinoise, comme c'est le cas en Union soviétique. Il n'est pas impossible de faire de bons films de cette manière, mais c'est plus difficile. Les bureaucrates et les apparatchiks ont tendance à faire les choix. Compte tenu de tout cela, et d'une technologie quelque peu usée, les Chinois ont tout de même réalisé quelques bons films. 

    Je suis rentré à l'hôtel assez tôt pour donner un coup de main à Lydia pour faire les bagages (certains sacspartiront directement à L.A., d'autres avec nous, pour la tournée). Ensuite, nous avons eu un dîner d'adieu avec les Lord, qui nous ont amenés ici, les Zamora, qui nous ont hébergés, et les Corcoran, qui nous ont facilité la tâche. La prochaine affectation de Pat Corcoran sera à Florence... il a déjà commencé ses leçons d'italien. Des gens merveilleux, tous autant qu'ils sont. Nous n'aurions pas pu le faire sans eux. 

     

    A SUIVRE⇒

     

  • 41 - SAMEDI 22 OCTOBRE 4ème jour tournée USIA

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    Voyage : de BEIJING à XI'AN

    Ce matin, alors que je faisais mes bagages, la réception a appelé pour dire que la Troupe du  Caine était dans le hall. Ils étaient donc là, presque tous les hommes, la plupart portant leur veste de la Caine Mutiny, ayant traversé Pékin à vélo et en bus pour me dire au revoir. J'ai été profondément, profondément touché.  Je n'ai jamais eu une Compagnie qui a travaillé plus dur (ou qui a dû travailler plus dur, d'ailleurs, puisqu'ils ont dû comprendre de quoi je parlais, pour commencer). Faire cette pièce en chinois, pour un public chinois, demandait un travail énorme. Ils en ont fourni la majeure partie. Ils ont fait en sorte que la pièce d'Herman fonctionne.

    En nous faisant traverser le Pacifique jusqu'à Pékin, la compagnie aérienne gouvernementale chinoise s'est admirablement comportée, étant en concurrence  avec les autres transporteurs internationaux hors de Chine. Sur les vols intérieurs, elle n'a aucune concurrence. La différence est frappante. Nous avions deux réservations aujourd'hui ; aucune ne nous a été utile.  La différence est frappante.  Notre vol de midi a été inexplicablement annulé ; le vol de 18h45 a eu trois heures de retard, perdant encore vingt minutes en route. Il s'agissait d'un Ilyushin russe, ce qui était un peu déconcertant.En volant vers Xi'an, mon siège était aussi étroit que tous ceux dans lesquels j'ai pu voler, sauf à l'arrière d'un A5 avec les Blue Angels ... et c'était au moins amusant. Entre mes genoux et le dos de l'homme assis devant moi, il n'y avait que 5 cm de rembourrage. Je ne sais pas lequel de nous deux avait le plus mal.

    Nous sommes finalement arrivés à l'élégant Golden Flower Hotel de Xi'an avec trois heures de retard, après avoir préparé quelques entretiens pour l'USIA. Un oreiller frais sous la tête fait du bien à la fin d'une telle journée. 

     

    A SUIVRE⇒

     

  • 42 - DIMANCHE 23 OCTOBRE 5ème jour (libre)

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    Tour XI'AN

    Ce dimanche était jour de repos pour nous... pas de travail. Nous en avons profité pour explorer la vaste armée de guerriers en terre cuite grandeur nature enterrés ici par l'empereur Qin Shi Huangdi deux siècles avant Jésus-Christ.  Des milliers d'entre eux ont été découverts ici en 1974, dormant depuis deux millénaires sous terre, armés et prêts pour le combat.

    Personne n'a jamais expliqué le but de cette vaste entreprise. Si l'empereur lui-même était mort,  ses soldats auraient sûrement été enterrés vivants comme gardes du corps dans l'au-delà. Il est possible qu'il ait fait créé ces soldats d'argile pour honorer la mémoire de sa mère, pour qu'ils restent en état d'alerte perpétuelle, laissant ses troupes vivantes pour servir plus utilement à la surface. 

    La fouille est un vaste espace d'excavation couvert, avec des foules silencieuses de visiteurs se déplaçant sur des passerelles de dix pieds(¹) au-dessus de la terre antique où les soldats d'argile commencent seulement à être découverts.

    (¹)environ 3,048 mètres.

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    Une rangée de soldats en terre cuite près de Xi'an, enterrés depuis trois mille ans. Les photographies sont strictement interdites ici, mais l'autofocus de mon Canon silencieux ne sait pas lire les panneaux. J'ai acheté des dizaines de diapositives en couleur pour soulager ma conscience. (J'ai pensé au gracieux British Museum de Londres, où tout peut être photographié, à condition de ne pas utiliser de trépied ni de flash. C'est une autre philosophie). Ces soldats, grandeur nature et impressionnants à l'extrême, n'ont pas encore été entièrement dégagés, et il est possible que des milliers d'autres soient encore découverts. Chacun est unique, avec des cheveux et des traits différents. Ont-ils été sculptés d'après nature ? 

    Ce que l'on remarque le plus, je pense, ce sont les visages individuels, tous sûrement des portraits d'hommes spécifiques... archer, officier, cavalier, chacun distinct dans la multitude.Le réalisme curieux des figures est renforcé par la fine lumière hivernale qui baigne le paysage de cratères de la Fouille. On dirait un champ de bataille. Il y a des escouades brisées comme des hommes après une fusillade, éparpillées au hasard de la mort, et des phalanges de personnages qui s'enfoncent dans la terre jusqu'à la poitrine, comme s'ils traversaient une rivière à gué. Mais ces innombrables colonnes d'argile représentent des hommes, prêts à être enterrés pour l'empereur. A-t-il jamais pensé à eux ? Pourquoi a-t-il fabriqué des clones en terre pour les épargner ? Les hommes qu'il a sauvés sont tombés en poussière il y a deux mille ans, mais leurs doubles en argile ont attendu ici tout ce temps pour que nous venions les contempler. 

    Lydia est arrivée bien équipée, bien sûr, mais nous avons tous été intimidés par les panneaux d'interdiction de photographier,  les plus féroces que j'ai jamais vus... en plusieurs langues, avec des phrases comme "absolument interdit" et "les contrevenants seront punis". Je me suis dit "Eh bien, pas de chance. Elle achètera des cartes postales". Pas ma femme. Elle a son Nikon attaché à sa hanche, faisant tourner le film devant l'objectif en autofocus comme un agent du KGB dans une base nucléaire.

    "DAR-ling,"  commençais-je.
    "CHUT!" siffla-t-elle. Mme Xie lui saisit l'épaule. (Nous étions tous blottis autour d'elle maintenant comme une tente humaine.)
    "Mme Heston... c'est vraiment dangereux. Ils vont prendre votre appareil photo ! Au moins !"
    "CHUT!" répondit Lydia, regardant autour d'elle sereinement pendant qu'elle actionnait l'obturateur à travers sa veste ouverte. Incroyablement, aucun des gardes ne l'a remarquée. (C'était une actrice, après tout.) Elle a utilisé tout le rouleau et, à mon grand soulagement, a décidé de ne pas essayer de recharger sous sa veste. (Ils auraient pensé qu'elle allait avoir un bébé.)

    Ce qui est étrange, c'est que ma femme est la personne la plus farouchement intègre que je connaisse. Elle a aussi peur des policiers. Un jour, alors qu'elle conduisait seule, elle a remarqué une voiture de police derrière elle et a ralenti par réflexe. Elle a tourné au coin de la rue et la voiture noire et blanche l'a suivie.  Désespérée, elle s'est rangée prudemment sur le trottoir et a attendu. Lorsque l'agent s'est approché, elle a dit : "Monsieur, s'il vous plaît, qu'ai-je fait ?"
    "Dites-le moi, madame", a-t-il dit. "Vous vous êtes arrêtée."
    L'explication qu'elle m'a donnée plus tard était, comme toutes les explications des femmes, suprêmement logique. "J'avais besoin de ces photos", a-t-elle dit.

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    À Xi'an, nous avons visité le musée militaire de la Longue Marche de 1949, qui a marqué la victoire du communisme chinois. Cent vingt mille hommes sont partis de Canton ; seuls 30.000 ont survécu à la marche vers le nord. Pensant amuser son ami William F. Buckley, Chuck a mis une casquette de l'Armée rouge. Avec la photo, Chuck  a envoyé un exemplaire usé du Petit Livre Rouge du Président Mao, qu'il a trouvé sur l'étal d'un marchand ambulant dans le quartier musulman de Xi'an, Buckley s'est avoué inspiré. 

    Traduit avec www.DeepL.com/Translator (version gratuite)

  • 43 - LUNDI 24 OCTOBRE - 6ème jour USIA/CFA XI'AN

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    8:30 Visite des studios de Xi'an, projection  de RED SORGHUM


    A  Xi'an, nos hôtes nous ont fait sortir assez tôt pour aller voir Red Sorghum, un film chinois très remarqué. Nous sommes arrivés à l'heure, mais la copie du film n'est pas arrivée, alors ils ont organisé une visite impromptue du studio. Rien n'y est tourné pour le moment, donc il n'y avait pas grand-chose à voir. J'ai vu beaucoup de studios d'enregistrement et de salles de montage au fil des ans. Qu'à cela ne tienne,  nous avons atteint notre but. Finalement, la copie de Red Sorghum est arrivée et ils l'ont projetée. C'est très bon, en fait, ça valait le coup d'attendre. C'est une histoire de la résistance chinoise à l'occupation japonaise, sur fond de relations sociales intéressantes. Je pense qu'il fonctionnerait bien en sortie internationale, certainement dans les festivals de cinéma, où les films étrangers ont toujours du succès. (Cette autorisation ne serait bien sûr pas disponible pour Red Sorghum, depuis les évènements de la place Tienanmen. Je n'ai pas entendu parler du film depuis que je suis rentré).

    Barbara Zigli et Mme Xie étaient déterminées à nous trouver un repas dans un authentique restaurant chinois (non réservé aux touristes) et ont réussi à en trouver un pour le déjeuner. Malheureusement, tout le menu consistait en une variété de plats de boulettes, que je n'aime pas. Ils ont dû en servir une vingtaine de sortes différentes, très appréciées par Lydia et les autres dames. J'ai fait des croquis et siroté une bière Tsingtao.
    Ce soir, nous devions projeter une copie d'El Cid – importée par l'USIA – pour un public de cinéastes chinois triés sur le volet. Nous sommes tous arrivés à l'heure, mais la salle de projection était vide. Le projectionniste était en pause repas.

    Nous avons attendu que cela se passe, puis nous nous sommes finalement installés pour la projection du film.  L'image s'est mise à clignoter, non pas sur le générique de début, mais sur la bobine 3. (Oui, on finit par connaître ses films assez bien... ceux qui passent tout le temps, en tout cas). Je me suis levé d'un bond et j'ai couru vers la cabine de projection, entraînant Mme Xie derrière moi. Bien sûr, le projectionniste n'avait qu'une connaissance approximative des chiffres anglais et avait commencé au hasard.  J'ai disposé toutes les bobines en ligne et Mme Xie les a numérotées en mandarin, accompagnées d'avertissements sévères. Puis nous sommes retournés à nos sièges.

    Une bonne copie, propre, montrant le merveilleux travail de caméra de Bob Krasker, les images remarquables du générique, la merveilleuse partition de Miklos Rozsa... puis à nouveau un désastre. La copie n'était pas sous-titrée en mandarin, comme promis ; il n'y avait que la bande sonore originale en anglais. Heureusement, Mme Xie était là, à mes côtés, comme elle l'a toujours été, du lever au coucher, depuis que j'ai mis les pieds en Chine. 

    Une fois de plus, elle a sauvé la mise. J'ai murmuré des commentaires sous forme de courtes phrases  pendant le déroulement de l'histoire, qu'elle a ensuite répétés au public. " Voici le Cid, un loyal chevalier... voici la femme qui l'aime... voici son père, qui le déteste... voici le roi.  Voici les Maures, certains sont bons, d'autres mauvais. Ce sont les fils du roi... celui-ci est bon... cet autre est mauvais." En fait, le film a très bien fonctionné avec ce genre de récit.  C'est donc normal. Les meilleures scènes du film fonctionneront sans aucun dialogue, ce qui est proche de ce que nous avons eu ce soir. Nous avons également eu un beau succès, ce qui est toujours agréable. 

    Bien sûr, El Cid est une histoire très orientale, qui traite d'honneur et de trahison, d'amour et de haine, de victoire et de mort.  C'est pourquoi le film a rapporté tant de millions au Japon. Lorsque j'étais à Kyoto pour l'ouverture du film, la matriarche d'une famille de samouraïs dont aucun d'eux n'a survécu, m'a donné un sabre de samouraï sans défaut qui était dans sa famille depuis sept cents ans.  "Tu es un samouraï", a-t-elle dit. Ce qu'elle voulait vraiment dire, bien sûr, c'est que le Cid était un samouraï. Exactement. 
    Eh bien, c'est un bon film. Il l'a prouvé ce soir. 

     

    A SUIVRE ⇒

     

  • 44 - MARDI 25 OCTOBRE 7ème jour - Visite USIA à Xi'an

     

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    Mes responsabilités étaient limitées aujourd'hui... une série d'interviews à l'hôtel. Ceci fait, nous avons visité une soierie, avec possibilité d'acheter de la soie, une usine de jade, avec les mêmes opportunités, et une usine de panneaux peints, etc, etc. On avance vers la démocratie. Les Chinois ont un avantage sur les Soviétiques. Ils sont des capitalistes instinctifs, avec une expérience qui remonte à quelques millénaires. Dans toute son histoire, la Russie n'a connu que des régimes autocratiques. 

    Nous sommes revenus en ville à temps pour visiter le Musée Militaire, un complexe poussiéreux où Mao-Tse-Tung et Chou En-Laï se sont assis pendant les premières années de la guerre, attendant que le fer devienne suffisamment chaud pour frapper. J'ai eu le sentiment, en regardant toutes les photographies et les objets, que Chou était le meilleur des deux.  Ont-ils déifié la mauvaise personne ? 

    Nous avons eu le temps, dans le crépuscule de l'hiver, de nous promener sur le vieux mur de la ville. Je l'ai fait de nombreuses fois, dans des endroits du monde entier où les hommes ont d'abord construit des murs pour se protéger des viols, des pillages et de l'obscurité barbare de l'extérieur. Il y a seulement quelques semaines, nous nous sommes tenus sur le plus grand : la Grande Muraille à l'extérieur de Pékin. Avant cela, les forts pictes de la Grande-Bretagne préromaine, le mur d'Hadrien à la frontière écossaise, les murs médiévaux autour des villes espagnoles que le Cid a assaillies et défendues, les murs romains de Sagunto et d'Afrique du Nord, les murs mayas de Cozumel, le Parthénon en Grèce... tous construits, des millénaires auparavant, pour protéger la fragile fleur de la civilisation.   Je n'ai jamais marché sur l'un d'eux sans ressentir les siècles durant lesquels des hommes  veillaient comme des sentinelles,

    "....Quand les fondations de la terre tremblaient.

    Qui se sont levés et ont pris le coup d'épée et sont morts." (1)

     

    De nos jours, il n'y a que l'obscène mur de Berlin, construit par les Russes comme une prison pour garder les gens à l'intérieur, pas à l'extérieur. J'étais là, en tant que représentant du Département d'Etat au Festival du Film de Berlin l'été 61, le jour où ils l'ont commencé, alors qu'un char Sherman aurait pu l'abattre. Ah, mais nous n'avons jamais envoyé le char. (Maintenant le mur est tombé, Dieu soit loué... une génération en retard, mais quand-même, une heureuse conclusion bienvenue.)

    Nous avons dîné ce soir à l'hôtel avec Barbara Zigli et Mme Xie, deux femmes extraordinaires. Barbara me semble typique des meilleurs jeunes gens que le Foreign Service recherche. Intelligente, qualifiée et motivée... une version plus jeune de Pat Corcoran, son patron. Nous avons beaucoup d'Américains convenables... dans les fermes et les usines, dans l'armée. C'est juste que les crétins et les ordures ont beaucoup d'espace médiatique. La prochaine affectation de Barbara est Taiwan. Ils la méritent. 

     

    Mme Xie est remarquable. La dignité gracieuse avec laquelle elle a survécu à son expérience grossièrement avilissante de la Révolution culturelle, y compris la mort de son mari, témoigne de la dimension de son esprit. Nous avons discuté d'une histoire horrible de l'époque concernant un comptable du People's Art Theatre où nous avons monté Caine. En équilibrant ses comptes, il a remarqué une erreur dans le transfert de certains fonds en dollars américains et a rayé une somme dans la colonne des cents. Il semble que l'idéogramme en mandarin écrit pour "Cents" soit presque identique au signe pour "Mao". Un bureaucrate diligent a noté que cet homme avait ainsi rayé le président Mao. Ils l'ont donc tué. 

    Chinese characters  ( mao / máo ) with pronunciation (English translation: hair )

    (ci-dessus, ideogramme signifiant "Mao" et presque identique à celui signifiant "cents")

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    Dans l'élégante cour de la Grande Mosquée de Xi'an, Chuck avec Mme Xie ; Barbara Zigli de l'USIA (maintenant à Chegdu) est au premier plan. Parlant aussi couramment le mandarin, Barbara nous a aidés à nous sortir de bien des mauvais pas et a partagé notre dernière aventure, l'interminable vol vers Shanghai. 
    Mme Xie, en grande forme au sommet de l'immense mur de Xi'an. Quelle grande femme elle est !

     

    (1) Je pense que Chuck cite la Bible par ces deux lignes extraites de psaumes .

    A SUIVRE⇒