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  • 42 - DIMANCHE 23 OCTOBRE 5ème jour (libre)

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    Tour XI'AN

    Ce dimanche était jour de repos pour nous... pas de travail. Nous en avons profité pour explorer la vaste armée de guerriers en terre cuite grandeur nature enterrés ici par l'empereur Qin Shi Huangdi deux siècles avant Jésus-Christ.  Des milliers d'entre eux ont été découverts ici en 1974, dormant depuis deux millénaires sous terre, armés et prêts pour le combat.

    Personne n'a jamais expliqué le but de cette vaste entreprise. Si l'empereur lui-même était mort,  ses soldats auraient sûrement été enterrés vivants comme gardes du corps dans l'au-delà. Il est possible qu'il ait fait créé ces soldats d'argile pour honorer la mémoire de sa mère, pour qu'ils restent en état d'alerte perpétuelle, laissant ses troupes vivantes pour servir plus utilement à la surface. 

    La fouille est un vaste espace d'excavation couvert, avec des foules silencieuses de visiteurs se déplaçant sur des passerelles de dix pieds(¹) au-dessus de la terre antique où les soldats d'argile commencent seulement à être découverts.

    (¹)environ 3,048 mètres.

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    Une rangée de soldats en terre cuite près de Xi'an, enterrés depuis trois mille ans. Les photographies sont strictement interdites ici, mais l'autofocus de mon Canon silencieux ne sait pas lire les panneaux. J'ai acheté des dizaines de diapositives en couleur pour soulager ma conscience. (J'ai pensé au gracieux British Museum de Londres, où tout peut être photographié, à condition de ne pas utiliser de trépied ni de flash. C'est une autre philosophie). Ces soldats, grandeur nature et impressionnants à l'extrême, n'ont pas encore été entièrement dégagés, et il est possible que des milliers d'autres soient encore découverts. Chacun est unique, avec des cheveux et des traits différents. Ont-ils été sculptés d'après nature ? 

    Ce que l'on remarque le plus, je pense, ce sont les visages individuels, tous sûrement des portraits d'hommes spécifiques... archer, officier, cavalier, chacun distinct dans la multitude.Le réalisme curieux des figures est renforcé par la fine lumière hivernale qui baigne le paysage de cratères de la Fouille. On dirait un champ de bataille. Il y a des escouades brisées comme des hommes après une fusillade, éparpillées au hasard de la mort, et des phalanges de personnages qui s'enfoncent dans la terre jusqu'à la poitrine, comme s'ils traversaient une rivière à gué. Mais ces innombrables colonnes d'argile représentent des hommes, prêts à être enterrés pour l'empereur. A-t-il jamais pensé à eux ? Pourquoi a-t-il fabriqué des clones en terre pour les épargner ? Les hommes qu'il a sauvés sont tombés en poussière il y a deux mille ans, mais leurs doubles en argile ont attendu ici tout ce temps pour que nous venions les contempler. 

    Lydia est arrivée bien équipée, bien sûr, mais nous avons tous été intimidés par les panneaux d'interdiction de photographier,  les plus féroces que j'ai jamais vus... en plusieurs langues, avec des phrases comme "absolument interdit" et "les contrevenants seront punis". Je me suis dit "Eh bien, pas de chance. Elle achètera des cartes postales". Pas ma femme. Elle a son Nikon attaché à sa hanche, faisant tourner le film devant l'objectif en autofocus comme un agent du KGB dans une base nucléaire.

    "DAR-ling,"  commençais-je.
    "CHUT!" siffla-t-elle. Mme Xie lui saisit l'épaule. (Nous étions tous blottis autour d'elle maintenant comme une tente humaine.)
    "Mme Heston... c'est vraiment dangereux. Ils vont prendre votre appareil photo ! Au moins !"
    "CHUT!" répondit Lydia, regardant autour d'elle sereinement pendant qu'elle actionnait l'obturateur à travers sa veste ouverte. Incroyablement, aucun des gardes ne l'a remarquée. (C'était une actrice, après tout.) Elle a utilisé tout le rouleau et, à mon grand soulagement, a décidé de ne pas essayer de recharger sous sa veste. (Ils auraient pensé qu'elle allait avoir un bébé.)

    Ce qui est étrange, c'est que ma femme est la personne la plus farouchement intègre que je connaisse. Elle a aussi peur des policiers. Un jour, alors qu'elle conduisait seule, elle a remarqué une voiture de police derrière elle et a ralenti par réflexe. Elle a tourné au coin de la rue et la voiture noire et blanche l'a suivie.  Désespérée, elle s'est rangée prudemment sur le trottoir et a attendu. Lorsque l'agent s'est approché, elle a dit : "Monsieur, s'il vous plaît, qu'ai-je fait ?"
    "Dites-le moi, madame", a-t-il dit. "Vous vous êtes arrêtée."
    L'explication qu'elle m'a donnée plus tard était, comme toutes les explications des femmes, suprêmement logique. "J'avais besoin de ces photos", a-t-elle dit.

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    À Xi'an, nous avons visité le musée militaire de la Longue Marche de 1949, qui a marqué la victoire du communisme chinois. Cent vingt mille hommes sont partis de Canton ; seuls 30.000 ont survécu à la marche vers le nord. Pensant amuser son ami William F. Buckley, Chuck a mis une casquette de l'Armée rouge. Avec la photo, Chuck  a envoyé un exemplaire usé du Petit Livre Rouge du Président Mao, qu'il a trouvé sur l'étal d'un marchand ambulant dans le quartier musulman de Xi'an, Buckley s'est avoué inspiré. 

    Traduit avec www.DeepL.com/Translator (version gratuite)

  • 43 - LUNDI 24 OCTOBRE - 6ème jour USIA/CFA XI'AN

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    8:30 Visite des studios de Xi'an, projection  de RED SORGHUM


    A  Xi'an, nos hôtes nous ont fait sortir assez tôt pour aller voir Red Sorghum, un film chinois très remarqué. Nous sommes arrivés à l'heure, mais la copie du film n'est pas arrivée, alors ils ont organisé une visite impromptue du studio. Rien n'y est tourné pour le moment, donc il n'y avait pas grand-chose à voir. J'ai vu beaucoup de studios d'enregistrement et de salles de montage au fil des ans. Qu'à cela ne tienne,  nous avons atteint notre but. Finalement, la copie de Red Sorghum est arrivée et ils l'ont projetée. C'est très bon, en fait, ça valait le coup d'attendre. C'est une histoire de la résistance chinoise à l'occupation japonaise, sur fond de relations sociales intéressantes. Je pense qu'il fonctionnerait bien en sortie internationale, certainement dans les festivals de cinéma, où les films étrangers ont toujours du succès. (Cette autorisation ne serait bien sûr pas disponible pour Red Sorghum, depuis les évènements de la place Tienanmen. Je n'ai pas entendu parler du film depuis que je suis rentré).

    Barbara Zigli et Mme Xie étaient déterminées à nous trouver un repas dans un authentique restaurant chinois (non réservé aux touristes) et ont réussi à en trouver un pour le déjeuner. Malheureusement, tout le menu consistait en une variété de plats de boulettes, que je n'aime pas. Ils ont dû en servir une vingtaine de sortes différentes, très appréciées par Lydia et les autres dames. J'ai fait des croquis et siroté une bière Tsingtao.
    Ce soir, nous devions projeter une copie d'El Cid – importée par l'USIA – pour un public de cinéastes chinois triés sur le volet. Nous sommes tous arrivés à l'heure, mais la salle de projection était vide. Le projectionniste était en pause repas.

    Nous avons attendu que cela se passe, puis nous nous sommes finalement installés pour la projection du film.  L'image s'est mise à clignoter, non pas sur le générique de début, mais sur la bobine 3. (Oui, on finit par connaître ses films assez bien... ceux qui passent tout le temps, en tout cas). Je me suis levé d'un bond et j'ai couru vers la cabine de projection, entraînant Mme Xie derrière moi. Bien sûr, le projectionniste n'avait qu'une connaissance approximative des chiffres anglais et avait commencé au hasard.  J'ai disposé toutes les bobines en ligne et Mme Xie les a numérotées en mandarin, accompagnées d'avertissements sévères. Puis nous sommes retournés à nos sièges.

    Une bonne copie, propre, montrant le merveilleux travail de caméra de Bob Krasker, les images remarquables du générique, la merveilleuse partition de Miklos Rozsa... puis à nouveau un désastre. La copie n'était pas sous-titrée en mandarin, comme promis ; il n'y avait que la bande sonore originale en anglais. Heureusement, Mme Xie était là, à mes côtés, comme elle l'a toujours été, du lever au coucher, depuis que j'ai mis les pieds en Chine. 

    Une fois de plus, elle a sauvé la mise. J'ai murmuré des commentaires sous forme de courtes phrases  pendant le déroulement de l'histoire, qu'elle a ensuite répétés au public. " Voici le Cid, un loyal chevalier... voici la femme qui l'aime... voici son père, qui le déteste... voici le roi.  Voici les Maures, certains sont bons, d'autres mauvais. Ce sont les fils du roi... celui-ci est bon... cet autre est mauvais." En fait, le film a très bien fonctionné avec ce genre de récit.  C'est donc normal. Les meilleures scènes du film fonctionneront sans aucun dialogue, ce qui est proche de ce que nous avons eu ce soir. Nous avons également eu un beau succès, ce qui est toujours agréable. 

    Bien sûr, El Cid est une histoire très orientale, qui traite d'honneur et de trahison, d'amour et de haine, de victoire et de mort.  C'est pourquoi le film a rapporté tant de millions au Japon. Lorsque j'étais à Kyoto pour l'ouverture du film, la matriarche d'une famille de samouraïs dont aucun d'eux n'a survécu, m'a donné un sabre de samouraï sans défaut qui était dans sa famille depuis sept cents ans.  "Tu es un samouraï", a-t-elle dit. Ce qu'elle voulait vraiment dire, bien sûr, c'est que le Cid était un samouraï. Exactement. 
    Eh bien, c'est un bon film. Il l'a prouvé ce soir. 

     

    A SUIVRE ⇒