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45 - Mercredi 26 OCTOBRE 8e jour de la visite USIA

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Vol pour SHANGHAI

Voyager pour le plaisir (et cette fin de voyage l'est en partie), n'a commencé qu'il y a un peu plus d'un siècle. Avant cela, il n'y avait pas de touristes.  On ne sortait de chez soi que si les Vandales se montraient sur les collines ou si les drakkars vikings s'échouaient sur la plage, avec l'intention de violer et de piller.  Il y avait, bien sûr, ces bourlingueurs qui avaient la bougeotte et qui voulaient découvrir le Nouveau Monde ou conquérir la France, ainsi que quelques aventuriers comme Hérodote et Gibbon... et Marco Polo. A part cela, les gens restaient largement chez eux. 

Au milieu des années 1900, les Anglais qui pouvaient se le permettre, ainsi que quelques Américains, entreprenaient le "Grand Tour", carnet de croquis à la main, afin de mémoriser les pyramides, le Forum romain et le Grand Canal. Les touristes prévoyaient le luxe, mais s'accommodaient souvent de conditions de vie déplorables. Aujourd'hui, bien sûr, la planète tourne sous nos pieds, tant nous sommes avides de destinations lointaines. 

Dieu sait que j'ai fait plus que ma part de voyages, presque tous pour gagner ma vie ou assister aux guerres auxquelles on m'a demandé d'aller. Au fil des ans, j'ai enduré les problèmes habituels des voyageurs : l'Odyssée des bagages perdus, ou "Je suis allé à Indianapolis, mais mon sac est allé à Istanbul" ; le Décathlon de la diarrhée durant la plupart des jours passés à plat sur le dos dans un endroit éloigné. Les voyages en avion constituent une catégorie majeure. Aujourd'hui, nous avons gagné le prix de la pire expérience personnelle. 

Ça semblait être un jeu d'enfant. Un départ à midi, ce qui nous permettait de faire un peu la grasse matinée (je suis encore en train de me remettre du programme de Caine), des bagages faciles à faire, une heure et demie pour Shanghai, où un programme complet d'interviews et de séminaires nous attendait, mais pas plus qu'une bonne journée de travail.
Mme Xie et Barbara Z. étaient sceptiques. (Bon nom pour une agence de voyage là-bas : "Xie & Z. Le monde à vos pieds.") "Partons un peu plus tôt... on ne sait jamais s'il y aura des complications", ont-elles dit.

"On ne pourrait pas juste téléphoner ?" Non, ce n'est pas une bonne idée. Nous sommes donc partis tôt pour l'aéroport, dans notre fourgon bleu rempli de sacs, et nous, dans une grande perspective d'imprévus. 
L'aéroport de Xi'an est petit, avec un modeste parking.  "Vous attendez ici dans la voiture, nous allons vérifier quelque chose", dit Barbara. J'ai remarqué qu'elle n'a pas dit "vous enregistrer",  donc elle était entrain de faire une reconnaissance. Ce n'est pas bon signe. Elle est revenue  vingt minutes après : " Le vol pour Shanghai a trois heures de retard, "

"OK", ai-je dit, toujours aussi philosophe. "Ça nous laisse le temps de retourner en ville et de prendre un bon déjeuner." Non, non, non... pas possible. L'avion peut en fait arriver à tout moment. Nous devons être prêts. "Eh bien, allons manger un morceau dans le salon de thé de l'aéroport. "Il n'y en avait pas, ni même de distributeurs automatiques. Une heure après, Barbara reviendra avec un morceau de pain beurré et une bière chaude.  Dieu sait où elle les a volés... et il lui pardonnera sûrement. Lydia et moi avons partagé le morceau de pain, la bière et le mince réconfort d'avoir beaucoup à lire. 

En milieu d'après-midi, les toilettes sont devenues une priorité. Je me suis contenté d'un buisson près de la clôture, mais Lydia, subissant un nouvel exemple de la discrimination de Dieu envers les femmes, a dû trouver des installations à l'intérieur du terminal. Elle est revenue soulagée, mais pleine de ressentiment. "Je n'ai jamais vu de chiottes aussi horribles ", a-t-elle dit. "Non seulement il n'y a pas de papier, mais il n'y a aucun signe qu'il y en ait jamais eu. Et l'odeur étoufferait une hyène."

Pendant ce temps, l'équipe  Xie & Z., pleine de ressources, travaillait d'arrache-pied de son côté, malgré les difficultés croissantes. L'avion que nous attendions, c'était clair,  n'était pas le vol d'aujourd'hui pour Shanghai, mais celui d'hier. Il y avait un effectif complet de passagers déjà prêt à embarquer. De plus, il y avait des gens dans le terminal qui attendaient là depuis deux jours. Eh bien, la déception alors. Hum... pas nécessairement. La ruse orientale et la ruse diplomatique étaient occupées.

À 16 heures, Barbara Z. est arrivée dans la voiture, brandissant triomphalement quatre cartes d'embarquement.  "Nous pouvons enregistrer les bagages", a-t-elle dit. Beaucoup de va-et-vient avec les porteurs, une séparation minutieuse des sacs enregistrés et des bagages à main. Tout le monde est de bonne humeur, jusqu'à ce qu'il devienne évident qu'il y a environ huit bagages, pas tous petits, non enregistrés. J'étais le seul homme d'un groupe de quatre personnes ; il est clair que j'étais responsable du transport à la main de presque tous ces bagages.  C'était deux fois plus, mais seulement en deux voyages, avec Xie, Z., ou Lydia à chaque extrémité.  

D'abord, trouvons un salon VIP, quel que soit le temps que nous devons encore attendre. Non, il n'y a pas de VIP (évidemment faux... dans un pays communiste en particulier, il y aura un VIP). Nous restons debout dans un couloir pendant une demi-heure, jusqu'à ce que Lydia, lors d'une autre visite aux toilettes fétides, remarque un salon VIP indéniable, derrière de discrets rideaux de dentelle. Xie & Z. se jettent dans l'action, en vain.  Ce salon est réservé aux Very Important People (évidemment peu nombreux, puisqu'il est fermé et sombre). Xie et Z. font remarquer que nous avons ici non seulement des VIP, mais aussi des IIP (Incredibly Important People), qui rendent de grands services à la République populaire de Chine et qui ont besoin d'un endroit où s'asseoir. Pas de chance. 

Après une demi-heure à rester debout dans un coin, serrés autour de nos huit bagages à main, je suis allé aux toilettes pour hommes (mieux vaut le buisson dans le parking).  J'ai remarqué de la lumière et du mouvement dans le VIP interdit et une porte non verrouillée. Nous nous y sommes précipités (deux voyages pour moi avec les bagages à main). À l'intérieur se trouvait un couple affable de VIP chinois certifiés. Un bureaucrate moins affable est apparu, outré par notre intrusion, mais nous sommes passés outre et nous nous sommes effondrés dans de vrais fauteuils.  Il y avait aussi beaucoup de Coca-Cola (bien chauds) derrière le bar. Et des crackers.

À 22 heures, nous avons été convoqués à la porte d'embarquement, toujours sans aucune information sur l'heure d'atterrissage de l'avion ou sur la possibilité de monter à bord. 
La liberté d'information n'est pas une priorité dans les différentes républiques populaires. Une autre course désespérée, en deux temps, avec les bagages à main. Pire encore, mon anonymat bienvenu en Chine m'a été arraché. Dans la zone d'embarquement, un groupe d'Allemands et un autre de Chinois-Américains m'attendent. Tous étaient ravis de me reconnaître, tous étaient impatients avec des livres d'autographes, des Instamatics et des caméscopes. C'était une heure difficile. 
En fin de compte, nous avons embarqué à bord d'un autre Ilyushin, serrant nos bagages à main, et sommes arrivés à Shanghaï à 1 heure du matin, mon planning de travail accompli, mais béatement heureux de nous installer dans une suite extraordinaire au Sheraton Hua Ting. Nous nous sommes effondrés dans un lit d'au moins six mètres carrés, où je me suis tourné et retourné pendant vingt secondes. 

 

 

 

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Commentaires

  • Pauvre Lydia, pauvre Chuck !! Un avion qui n'arrive pas, des heures d'attente et des toilettes pratiquement inexistantes, mais notre homme garde le moral et nous raconte ça (grâce à France)avec beaucoup d'humour. On l'aime ainsi, courageux, fort, endurant !! Quel homme

  • Excellent France !
    On arrive au bout..
    Chapitre rocambolesque et amusant, l'artiste arrivant à rester simple dans le délire de retards et de bagages dans un aéroport peu à la page..
    C'est amusant et instructif, sans pour autant que le propos soit forcément aussi passionnant que le précédent chapitre.
    On pourrait sous titrer l'ouvrage les tribulations d'un Yankee en Chine..
    Well done France

  • Ah ! cher Renaud ! Quelle bonne idée que ce titre "LES TRIBULATIONS D'UN YANKEE EN CHINE". Je suis assez fière d'être allée jusqu'au bout malgré mon ignorance de la langue anglo-américaine. Tu sais, je me dis qu'après tout, quand il est arrivé en Chine, Chuck ne connaissait pas un traître mot de la langue sino-mandarine.... Pourtant bien entouré et aidé par ses traducteurs, il est allé au bout de sa mission. Finalement, pour me rassurer, je me dis que je suis une sorte de "Chuck en jupon", je ne pratique pas la langue anglo-américaine et pourtant je ne m'en suis pas trop mal sortie grâce à mes dicos de langue, les traducteurs en ligne, toi et Adrien, j'y ai même pris goût mais, je ne suis pas prête à réitérer l'exploit concernant les pavés qu'il a rédigés....Trop lourds for me ! Merci de ton commentaire. Bisous.

  • J'aime sa façon d'écrire, son humour, son analyse de la société de cette époque
    Et ton style France, car tu as certainement retravaillé tout ça. Merci

    J'ai surtout aimé aussi l'introduction de Lydia. On y découvre un peu (un tout petit peu) la personnalité intéressante de cette femme qui a passé sa vie dans l'ombre de son grand homme de mari

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