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40 - VENDREDI 21 OCTOBRE 3ème jour de la visite USIA

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9:00 China Film Ass'n (CFA) : séminaire avec des cinéastes
2:00 Déjeuner avec Lydia : préparer les bagages  pour l'expédition aux États-Unis. 
4:00 Bagages envoyés.

J'ai passé la journée à rencontrer les responsables de l'Association du Film Chinois (qui prennent en charge une partie de la facture de la mini-tournée USIA que nous avons lancée) ainsi que des cinéastes. Après trente ans d'organisation et de participation à ce genre d'événement, je suis devenu très sceptique quant à l'utilité d'une réunion avec plus de six personnes. (Oui, les Nations Unies et le Congrès américain y compris.) Plus le nombre de participants augmente, plus le niveau de conneries augmente. À l'ONU, je dirais qu'il atteint environ quatre-vingt-douze pour cent. Ce matin, dans la salle de conférence de la CFA (il faut ajouter environ cinq pour cent pour le simple fait d'être dans une salle de conférence formelle), avec vingt personnes présentes, je dirais que le rapport entre les conneries et la réalité est de 60/40, ce qui est plutôt bon en fait. 

Les soixante pour cent restants ont été consacrés à la discussion sur le film en tant qu'art... la forme d'art du 20e siècle, la forme d'art américain, et cetera, et cetera. Tout cela est vrai, mais nous avons tous entendu et dit cela avant. J'ai même ajouté la définition prémonitoire de Lénine selon laquelle le film est l'arme la plus puissante jamais forgée pour façonner l'esprit de l'homme.(C'est par Dieu vrai... ça passe aussi bien auprès d'un public communiste). 

Nous sommes entrés dans le vif du sujet, alors... comment les films sont faits et vendus, les problèmes d'une industrie cinématographique subventionnée. J'en viens à croire que subventionner quoi que ce soit le voue à l'échec, mais en même temps, j'ai passé une grande partie de ma vie à faire du lobbying et à distribuer l'argent des contribuables pour subventionner les arts chez nous, y compris le cinéma. 
Avec les subventions, on peut donner des opportunités, mais il faut faire attention à ne pas donner de la sécurité. En particulier dans le cinéma et le théâtre, une sécurité totale vous coupe de votre public, car vous n'avez plus besoin de lui plaire. C'est un problème épineux : il faut stimuler, mais pas étouffer. 

Pour les Chinois, la subvention totale est obligatoire, non seulement en tant que dogme socialiste, mais aussi parce que le prix d'un billet de cinéma est fixé à environ quatre cents. (Chez nous, les billets de cinéma coûtent maintenant sept dollars... c'est presque dix-sept mille pour cent de plus). Le gouvernement doit donc payer la totalité de la facture de l'industrie cinématographique chinoise, comme c'est le cas en Union soviétique. Il n'est pas impossible de faire de bons films de cette manière, mais c'est plus difficile. Les bureaucrates et les apparatchiks ont tendance à faire les choix. Compte tenu de tout cela, et d'une technologie quelque peu usée, les Chinois ont tout de même réalisé quelques bons films. 

Je suis rentré à l'hôtel assez tôt pour donner un coup de main à Lydia pour faire les bagages (certains sacspartiront directement à L.A., d'autres avec nous, pour la tournée). Ensuite, nous avons eu un dîner d'adieu avec les Lord, qui nous ont amenés ici, les Zamora, qui nous ont hébergés, et les Corcoran, qui nous ont facilité la tâche. La prochaine affectation de Pat Corcoran sera à Florence... il a déjà commencé ses leçons d'italien. Des gens merveilleux, tous autant qu'ils sont. Nous n'aurions pas pu le faire sans eux. 

 

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