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38 - MERCREDI 19 OCTOBRE Première journée de la tournée USIA

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9:00 China Film Ass'n (CFA) : symposium sur le cinéma
13 h, studios de cinéma de Pékin : visite des lieux et projection de films
18 h 00 Dîner Zamora - restaurant français à l'hôtel 

Mon travail avec Caine terminé, j'ai commencé à recevoir la modeste part de mes dépenses en Chine que l'USIA prend en charge pour me faire découvrir  ici,  l'industrie cinématographique chinoise et "interfacer" (quel mot idiot) avec les gens qui y travaillent. J'ai encore M. Li et son Shanghai bleu glacé pour me déplacer et, surtout, Mme Xie pour traduire les torrents de discours, mais c'est maintenant l'émission de Barbara Zigli, pour le Département d'État.

Nous avons commencé au siège de l'Association chinoise du cinéma, où j'ai été accueilli par une impressionnante délégation de fonctionnaires. Les présentations faites, nous nous sommes rendus dans une salle carrée, meublée uniquement de tables basses et de chaises carrées et rembourrées alignées le long des murs, avec des têtières  en dentelle de l'époque victorienne (comme les chaises sur lesquelles nos présidents s'assoient lorsqu'ils se rendent en Chine pour des visites d'État).  Le thé était servi, minutieusement, dans de minuscules et fragiles porcelaines. Tout le monde en a siroté une fois et a reposé la tasse sur la table. 

Un silence s'ensuivit. (Les Chinois sont doués pour les silences.) Ensuite, j'ai été accueilli officiellement et j'ai répondu, grâce à la traduction. Il y a eu une discussion sur l'importance du cinéma dans la culture mondiale, sa valeur en tant qu'outil de formation de l'esprit... tout cela a été assez fort.

C'est incroyable le nombre de chefs qu'ils ont dans les pays communistes. Regardez tous ces types avec des chapeaux devant le mur du Kremlin le 1er mai... une centaine, facilement. C'est peut-être la volonté de plein emploi, tous les grands carrefours de Pékin ont quatre policiers qui dirigent le trafic à partir d'un îlot en béton situé au centre.

Tout le monde semble avoir un travail, même si je crois comprendre que personne n'a son mot à dire. L'estimable M. Li me dit qu'il a été affecté à l'école de mécanique automobile à quatorze ans ("Oh, non! . Je comptais sur la chimie. Pourrais-je revenir à nouveau la semaine prochaine, peut-être ?" — "tellement désolé. On avait des créneaux en chimie l'autre jour.  Pour l'instant, seulement des conducteurs")

Nous nous sommes ensuite rendus aux studios de cinéma de Pékin, pour être accueillis par une autre délégation, le rituel similaire à ce matin sauf qu'après le thé, nous avons eu des petits sandwichs douteux et du vin de riz, suivi d'une visite de studios, qui ressemblent à tous les autres studios que je connais — un peu démodés (considérablement, ici), poussiéreux et encombrés, des avertissements répétés de ne pas trébucher sur les câbles que j'évitais déjà avant que les gens qui me préviennent soient nés.

Certains des décors du Dernier Empereur sont encore debout... absolument de classe mondiale.  Sur le terrain arrière, de très beaux décors extérieurs sont désormais inutiles, car le ciel derrière eux est à présent constellé de gratte-ciel. C'est arrivé il y a longtemps à Hollywood. C'est curieux de voir à quel point les studios de cinéma se ressemblent dans le monde. En buvant un verre à l'hôtel ce soir avec les Wouks et Jimmy Doolittle, quelqu'un a interrogé Lydia sur le tournage de Ben Hur. "Comme c'est merveilleux d'avoir passé dix mois à Rome !" — "C'était pour moi", a dit Lydia, "mais Chuck n'a pas eu dix mois à Rome. Il a eu dix mois aux studios Cinecitta."

Euphoriques de notre succès ici, nous avons émis l'idée d'emmener Caine à Moscou, avec une compagnie russe. Ce serait un défi, certes (mais pas tout de suite, mon Dieu !).

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⌈Peu de temps après notre retour de Chine, je me suis retrouvé à faire un film en Europe et en Afrique du Nord.  Je n'ai pas eu le temps d'envisager de monter le Caine à Moscou avant de rentrer chez moi en mars. J'en ai parlé à Jimmy Doolittle à ce moment-là, et il a fait appel à ses nombreux  contacts en Union soviétique... Oui, ils étaient très intéressés.

Lors d'une réunion, nous étions loin d'être d'accord. Comme en Chine, bien sûr, je travaillerais gratuitement, mais cela semble être l'idée communiste de base que s'en font les capitalistes. J'étais tout à fait d'accord. Le temps risque d'être exécrable, la nourriture et le confort ne seront pas comparables à ceux de la Chine, mais le style de discours théâtral, bien qu'un peu formaté selon nos critères, est plus proche de ce que nous faisons ici que de la tradition chinoise. La possibilité de travailler avec des acteurs formés dans la tradition remarquable  du Théâtre d'Art de Moscou serait pour moi une expérience d'apprentissage précieuse. (Lorsque j'étudiais le théâtre à Northwestern, An Actor Prepares de Konstantin Stanislawski était notre Bible).

De plus, après avoir mis en scène et joué Caine à Londres, L.A. et Washington, monter des compagnies autochtones à Pékin et Moscou serait une sorte de tour de force (quoi que cela signifie, je suis certain que ce serait intéressant).

D'abord, j'allais jouer dans le film de mon fils, Treasure Island. Pendant le tournage en anglais, j'ai essayé d'entrer en contact avec le Ministre Soviétique de la Culture, mais j'étais en tournage en Jamaïque avant qu'il n'arrive à Londres. L'un des problèmes rencontrés dans les pays socialistes est que tout doit être réglé à un niveau bureaucratique très élevé. C'est comme si vous deviez vérifier auprès du Département d'État avant de filmer "Honey, I Shrunk the Kids". J'ai aussi raté la finale de Wimbledon, une fois de plus. (Ce n'est pas la faute des Soviétiques).

Treasure Island terminée (pour moi, du moins ; Fraser en était le réalisateur), je suis rentré en Californie juste au moment où le grand manitou de la culture soviétique arrivait. Enfin, pas ici, mais à San Francisco, avec une compagnie de ballet. Est-ce que je prendrai l'avion pour conclure l'affaire, a demandé Jimmy Doolittle ? Bien sûr. Cinquante minutes d'avion, deux heures pour conclure, retour à la maison en une demi-journée. C'était du gâteau. 

Donc Jimmy et moi avons pris l'avion pour San Francisco, nous avons trouvé facilement l'hôtel du Soviet... mais pas de ministre. Il n'y avait pas beaucoup de personnes parlant le russe ou l'anglais, et celle que nous avons trouvée n'était pas très coopérative. Oui, le ministre était certainement là, mais pas en ce moment dans l'hôtel, et on ne savait pas non plus quand il pourrait revenir. Oui, le ministre était au courant de notre rencontre, il reviendrait certainement... très bientôt.

On a attendu une heure. Puis j'ai pris un taxi pour l'aéroport et j'ai repris l'avion pour L.A., me sentant mal traité. Jimmy a attendu une autre heure, a rencontré le ministre dans le hall, qui s'excusait et se montrait réconfortant. Depuis, il n'y a eu aucun contact.

C'était quelques semaines seulement après la place Tiananmen, ce qui en dit long, je pense. Les Chinois ne blâment certainement pas notre petite entreprise pour cette convulsion massive, mais les Soviétiques sont des joueurs d'échecs. Au bord du même genre de tragédie sanglante, ils n'ont pas vraiment besoin d'une pièce explorant les idées de Caine. A leur place, je suppose que je ne me laisserais pas embarquer non plus. Et puis, je sais que je ne pourrais pas trouver de beurre de cacahuète à Moscou.⌉

 
A SUIVRE⇒
 

 

 

 

 

 

 

Commentaires

  • Très intéressant chapitre à mon avis puisqu'il évoque la fin de l' aventure Caine à Pékin et aussi la perspective envisagée très sérieusement de travailler en URSS, peu de temps d'ailleurs avant la chute du mur
    Il est intéressant de noter que bien que non-communiste ( je ne dirais pas manichéen car il montre du respect pour les gens quand il les évoque) Chuck n'est jamais conformiste et cherche a faire les choses que son feeling du moment lui inspire; il est curieux de tout et évoque aussi Stanislavski, la bible russe des acteurs !
    Cet homme là n'était pas un clone de John Wayne comme l'ont prétendu certains gros malins ( et je suis poli)
    Donc très bon chapitre France, la traduction est bien claire et compréhensible..
    Bravo et des gros bisous

  • toujours passionnant...
    jai beaucoup apprécié l'humour qui se dégage de ses récits...
    nous avons eu des petits sandwichs douteux ...
    mais Chuck n'a pas eu dix mois à Rome. Il a eu dix mois aux studios Cinecitta....
    et passer de Caine a Treasure Island.....

  • toujours passionnant...
    jai beaucoup apprécié l'humour qui se dégage de ses récits...
    nous avons eu des petits sandwichs douteux ...
    mais Chuck n'a pas eu dix mois à Rome. Il a eu dix mois aux studios Cinecitta....

    et passer de Caine a Treasure Island.....

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