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12 - VENDREDI 23 & SAMEDI 24 SEPTEMBRE ...

 

...6ème  & 7ème JOURS DE REPETITION

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En repartant du début, je pensais que nous irions beaucoup plus vite aujourd'hui. Ce n'est pas le cas. Entre la clarification du texte et le travail sur les représentations, à la fin de la journée, nous n'étions qu'un peu plus avancés que le premier jour de répétition... de la scène de Keith. 

Le texte chinois pose toujours problème. Nous avons plus qu'assez de temps pour travailler sur les représentations, et j'ai également fait un bras de fer avec les décors et les costumiers, ainsi qu'avec les lumières, le son et les accessoires, pour les amener là où ils devraient être. Il est maintenant temps de faire de nouvelles coupes dans les passages en Mandarin fleurissant dans chaque scène.

Les acteurs font déjà un effort héroïque. Quatre ou cinq des principaux acteurs jouent la nuit dans une autre pièce. Répéter une pièce le jour et en jouer une autre la nuit ? Je n'ai pas fait cela depuis l'été 47 en Pennsylvanie ! Je leur ai dit de rentrer chez eux un peu plus tôt et j'ai demandé aux acteurs jouant les rôles les plus lourds — le juge, le procureur, l'accusé et son avocat, et Queeg — de revenir le matin, prêts à travailler sur l'acte 1 autour d'une table, pour trouver des moyens de rectifier le texte chinois. Je ne peux le faire qu'avec leur aide. Faute de langue, tout ce que j'ai, c'est mon oreille, qui me dit quand une ligne est longue, ou mauvaise. 

Sur le chemin du retour à l'hôtel, j'ai observé le trafic de Pékin. C'est un problème, mais très différent de celui de New York ou de Londres. D'une part, il s'agit surtout de vélos. Des essaims, des bancs, des flux de vélos. Il y a des rues avec des pistes cyclables séparées ; la plupart des rues de Pékin sont très larges. L'une des principales avenues occupe le terrain où se trouvait autrefois le mur d'enceinte de la ville, démoli peu après le triomphe de la révolution de 49. On m'a dit qu'ils auraient préféré ne pas le faire maintenant. Elle est considérablement plus large que Parc Avenue, mais les cyclistes, eux, défient constamment la voiture (surtout des camions et des fourgonnettes, vraiment... il n'y a presque pas de voitures particulières à Pékin ; maintenant, il y a une idée pour New York... pas de voitures particulières !) Les cyclistes sont aussi audacieux que des bandits, ils pédalent fermement sur un parcours contigu, en évitant soigneusement tout contact visuel. Cela signifie que le trafic automobile se déplace à un rythme très modéré, prêt à freiner si un vélo ne cède pas de terrain à la fin. Ce n'est pas une idée terrible, je suppose, mais j'ai l'habitude d'être à la limite de la compétition, de me mesurer à un dix-huit roues sur l'autoroute d'Hollywood à soixante miles à l'heure, sans me soucier d'un enfant sur un vélo qui en fait dix. 

Je suis content d'avoir un bon chauffeur... M. Li. (Mme Xie me dit que les Chinois n'utilisent presque jamais leur prénom... une coutume avec laquelle je suis à l'aise). Il conduit une voiture fabriquée en Chine en 1982, un des rares modèles passagers produits ici. Elle s'appelle la Shanghaï. (C'est drôle, General Motors n'a jamais produit une voiture appelée Detroit.) Elle est bleu glacier pâle et ressemble beaucoup à une Oldsmobile de 1959. Il n'y a pas de ceinture de sécurité. Je m'assieds sur le siège avant, Mme Xie et les autres passagers à l'arrière, parce que j'ai plus de place pour les jambes (mais pas assez... ça peut être difficile d'être grand). M. Li a passé plusieurs années à pelleter de la merde de porc pendant la Révolution Culturelle. Je ne peux pas imaginer ce qu'il aurait pu faire pour éveiller la colère des Gardes Rouge (bien que je suppose que cela n'a pas été difficile). C'est un homme joyeux, apparemment non marqué par son expérience. Je suppose qu'il s'en souvient, cependant.

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M. Li ! Notre chauffeur était toujours calme et confiant, ce qui est un exploit dans les rues très animées du pays des vélos. Il nous a raconté qu'il avait été affecté arbitrairement à la conduite — aucun choix de carrière n'est offert à la plupart des Chinois — mais qu'il était heureux dans sa petite Shanghaï, sans se plaindre. J'ai été particulièrement impressionné par son habileté la nuit, lorsque des vélos aux allures d'animaux menaçants,  s'engouffraient soudainement dans les rues très sombres, à droite ou à gauche, à travers le brouillard de Pékin, glissant sur nos pare-chocs comme des fantômes à deux roues.

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Des vélos et des bâtiments—la construction est en cours partout. Nous nous demandions pourquoi il y avait tant d'immeubles d'habitation apparemment vides alors que la ville débordait de nouveaux édifices, nous avons demandé à Mme Xie de nous expliquer. Elle a ri et nous a dit : "Ce sont des appartements réservés aux personnes âgées, pour que leurs petits-enfants aient un jour un endroit où vivre. Maintenant, ils vont rester vides pendant quelques années".

Nous n'avons pas vu l'intérieur d'une seule habitation chinoise, ce que nous ne pouvons pas expliquer. Peut-être ont-ils estimé que leurs quartiers étaient trop modestes pour les montrer aux étrangers, ou se sont-ils accrochés à la dernière parcelle d'intimité dont ils disposaient. Peut-être. 

 

 

SAMEDI 24 SEPTEMBRE

MISE EN SCENE

Une fois de plus, lecture de la pièce  ligne par ligne. Je déteste les lectures... Je ne les fais jamais, mais c'est la seule façon de régler ce problème. Notre texte chinois explore encore des points que Wook a déjà clarifiés. Nous devons les retirer. Nous pouvons le faire. 

Quand je suis rentré à l'hôtel, il y avait une lettre de Mike Dormer de Thames TV, annonçant que son patron avait finalement décidé de se retirer du projet de télévision. ⌊Il avait été contacté par une société britannique pour réaliser un documentaire sur notre production en Chine. Ils étaient très enthousiastes à l'idée, mais l'idée est finalement tombée à l'eau. Cela arrive tout le temps. Au cinéma, il y a toujours trois ou quatre raisons de ne pas faire un projet, et rarement plus d'une pour le faire. Dire "non" est toujours plus sûr... et moins cher. Je n'ai pas été surpris, vraiment, ni terriblement déçu. Dans ce métier, on apprend à faire face au rejet, Dieu sait. En outre, quand je rentre chez moi, je peux consacrer toute mon énergie dans ce domaine à un petit livre sur le Caine en Chine. Et me voilà, quelques mois plus tard, à faire le livre. En attendant, je dois mettre ce satané bateau à l'eau. 

 

A SUIVRE...

Traduit avec www.DeepL.com/Translator (version gratuite)

Commentaires

  • Très intéressant chapitre, ou Heston sintéresse aux problèmes liés à la circulation ds Pekin, il semble terrifié et captivé par le flux de vélos, lui le Yankee habitué aux bolides américains il parle po le moment très peu de l'aspect politique des choses, ce qui est surprenant quand on connait son anticommunisme assez prononcé..
    Le reste concerne la pièce, sur laquelle il avance peu pour le moment.. mais on se doute qu'il va trouver des solutions..
    Bon travail France, c super de revenir sur ce livre peu connu de l'artiste, un homme finalement ouvert et prêt à découvrir d'autres cultures, sans apriori négatif, c'est bien

  • J'admire le talent de narrateur et d'observateur de notre Chuck ! Cette invraisemblable, effarante circulation le fascine Il trouve les mots justes pour exprimer cette fascination devant cet enchevêtrement de deux roues et de voitures, des voitures si petites que ses longues jambes en souffrent (déjà un voyage en Concorde lui avait été fortement déconseillé à cause de sa grande taille)
    Mais nous retrouvons surtout un Charlton maître de son art, sûr de lui, cherchant et trouvant des solutions ! Sa ténacité fera ses preuves, j'en suis certaine
    C'est comme cela que nous l'aimons !
    Bravo à lui et à toi France !

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