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  • 9 - MARDI 20 SEPTEMBRE : 4ème Jour de Répétition

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    Nous avons avancé facilement aujourd'hui, en terminant la dernière moitié de l'acte I avant le déjeuner et en débutant l'acte II par la dépression de Queeg.  Je suis étonné de voir à quel point il est facile... et utile... d'entrer en scène et de jouer en anglais, alors que les autres acteurs jouent en Mandarin. "S'il vous plaît, regardez", dis-je. "Laissez-moi Vous expliquer." (J'ai appris à dire cela en Mandarin.)

    Je connais le scénario presque mot pour mot, bien sûr, et les scènes sont là. C'est difficile à expliquer, je ne l'aurais jamais deviné, mais ça marche... merveilleusement. Cela me permet également de franchir la barrière de la langue et d'atteindre directement les acteurs,  faisant pour eux ce que je veux dire, plutôt que de laisser l'estimable Mme Xie leur expliquer ce que je veux dire.

    Il est vrai que je dois le faire en agissant avec eux, en leur donnant inévitablement des conseils. Quand j'étudiais à Northwestern (Dieu, nous étions tous si sûrs, alors. Nous avions dix-sept ans et nous savions !), ils vous ont envoyé en prison pour avoir donné un conseil à un acteur. En fait, comme je joue la scène dans une langue différente, ce que je leur donne n'est pas un "conseil", mais la température corporelle de la réplique, la chimie du personnage... ce qui est exactement ce que je veux leur donner. Je regarde dans les yeux de l'autre acteur et nous communiquons, d'homme à homme. La langue disparaît. Cela fonctionne. Cela me rend très heureux.

    Je me souviens avoir travaillé pour Willy Wyler sur The Big Country, dans une scène avec Carroll Baker, tout juste sortie de l'Actors Studio de Lee Strasberg. Willy était le meilleur directeur d'acteurs  que j'ai connu, mais il était un peu sceptique quant à l'idée de jouer un rôle en tant que forme d'art. Il l'abordait de manière pragmatique, comme s'il s'agissait de réparer une montre. Lui-même ne pouvait pas jouer du tout, bien sûr, mais il a dit à Carroll ce qu'il voulait qu'elle souligne dans un dialogue. Elle a reculé, stupéfaite. "Willy, ..." dit-elle.  "Vous me donnez un conseil ? Vous voulez que je le joue comme ça ?"

    "C’est vrai," dit-il. " Je suis le directeur. C’est pour ça qu’ils me paient... pour que tu fasses ce que je veux."

    Oui, je sais, cela semble un peu sévère. La plupart d’entre nous abordons la question un peu différemment maintenant. Willy avait raison, cependant. Finalement, Carroll était absolument superbe dans la scène.

    [Quelques années plus tard, lorsque l’American Film Institute a décerné à Willy le Life Achievement Award, nous avons constaté que les acteurs ayant travaillé sous sa direction avaient obtenu une quarantaine de nominations à l’Académie et plus d’une douzaine de prix, beaucoup plus que tout autre réalisateur. Voilà pour les dangers de donner des conseils aux acteurs.]

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    Chuck a découvert qu'il pouvait jouer une scène en anglais avec les autres acteurs jouant en mandarin, et communiquer le sens fondamental des objectifs du personnage. Il s'est vite rendu compte qu'il pouvait comprendre les répliques en chinois. Cela a été d'une grande aide pour tout le monde.

     

    A SUIVRE...

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  • 8 - Lundi 19 SEPTEMBRE, troisième jour de répétition

    CHINA JOURNAL  BOOK 2

    19/09/88 - 25/09/88

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    Maintenant nous commençons à nous installer dans la routine des répétitions, immensément aidés par le plateau de répétition complet, avec des meubles et des portes pratiques que nous  n'aurions  jamais pu avoir chez nous. Ils m’ont aussi trouvé une énorme chaise rembourrée avec des dragons sur les bras, dans laquelle je vais passer la plupart des prochaines semaines, à regarder Caine Mutiny prendre vie. Cela rehausse considérablement l'image du réalisateur en tant que Dieu. J'obtiens tout ce dont j'ai besoin.

    Mme Xie est assise à ma gauche, avec une table étroite devant nous, tenant son texte en mandarin et mon script personnel de la production londonienne. Elle fait glisser une pointe de crayon le long du texte anglais pendant qu'ils jouent en mandarin, afin que je puisse vérifier quelle ligne est prononcée, si j'en perds le fil, en regardant les acteurs .

    Je ne peux pas me joindre à la plaisanterie facile qui marque le temps avant chaque répétition, partout dans le monde, jusqu'à Richard Burbage qui plaisante avec Shakespeare. ("Will, veux-tu vraiment que je fasse cette stupide connerie de "être ou ne pas être" ? Tu peux faire mieux que ça, pour ainsi dire.") Ici, à Pékin, je ne sais pas ce qu'ils disent ! Je ne peux pas demander à Mme Xie de traduire la blague du matin avant la répétition de l'acteur, pour l'amour de Dieu. 

    Cette barrière linguistique impose une relation acteur/réalisateur un peu plus formelle que celle à laquelle je suis habitué. Les acteurs semblent à l'aise avec cela, et je ne vois pas d'autre solution. Je m'assure d'être le premier dans la salle de répétition, bien sûr, et je reste assis à lire mon International Herald Tribune jusqu'à ce qu'il soit temps de commencer. (C'est un journal curieusement naïf, politiquement parlant, mais je l'ai lu en travaillant sur six continents pendant quarante ans, reconnaissant pour la bonne couverture médiatique, les résultats de football ou tout autre sujet).

    Il y a aussi le thé... trop,  bien plus important pour les Chinois que la Tribune, je suppose. À ma droite, il y a une table ronde basse (avec des dragons, mais plus petits) pour ma tasse en porcelaine joliment peinte. Quand j'arrive le matin, la tasse m'attend, un quart plein de feuilles de thé sèches.  Quelqu'un la remplit instantanément d'eau très chaude et la garde ainsi toute la journée. Je ne vois jamais personne ajouter de l'eau ou des feuilles fraîches, mais le thé est toujours fort, noir, et là. Je n'aime même pas le thé en particulier, mais cela fait l'affaire. 

    [Je n'ai remarqué que quelques jours plus tard que, si tous les acteurs avaient des tasses à thé personnelles, la plupart  de ces tasses étaient des bocaux de Nescafé isolés avec un emballage de ficelle personnalisé. Ces types sont des acteurs de la compagnie la plus distinguée de Chine et ils se rendent au travail à vélo et boivent du thé dans des pots de café instantané. Le socialisme au travail.]

    Nous avons bien travaillé aujourd'hui, en finissant l'acte 1. Cela signifie que nous avons bouclé  plus de la moitié de la pièce en deux jours ouvrables. Bien sûr, je me rappelle que Ren Ming m'a donné la pièce à l'état brut, les acteurs ayant appris la plupart de leurs rôles. Par Dieu, tant mieux pour eux.

    Nous avons un problème. Le vendredi, la pièce a duré une quarantaine de minutes de plus que dans les productions anglaises ou américaines que j'ai mises en scène. Deux heures et cinquante minutes, c'est trop long pour cette pièce [un peu comme dans le Roi Lear]. Il y a aussi ceci : Les bus de Pékin s'arrêtent à dix heures. Le public sortira avant la fin si le rideau n'est pas tombé bien avant. Croyez-moi, ce fait a attiré mon attention. La pièce supportera des coupures. N'importe quelle pièce le supporterait. J'ai coupé Shakespeare et O'Neill à chaque fois que je les ai joués... et Wouk d'ailleurs, quand j'ai joué cette pièce pour la première fois à Londres. Nous avons alors retiré un peu moins de deux minutes, avec l'accord d'Herman. Je pense que ça nous a aidés. Il sera plus difficile d'obtenir plus que cela ici, sans perdre quelque chose de précieux. Essayons. 

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    Cong Lin commence à comprendre un peu d'anglais alors que Chuck montre ce qu'il veut obtenir dans la prestation de Cong. Mme Xie, toujours attentive et alerte, s'efforce de mettre en relation l'acteur et le metteur en scène. Sa maîtrise de l'anglais est assez impressionnante ; en fait, sa seule question sur l'usage de l'anglais était : "Quelle est la différence entre pisser et faire pipi ? Chuck a dû réfléchir à cette question.

    [Alors que je passe en revue ces pages de mon journal de Pékin, je reviens tout juste de neuf heures de travail sur la quatrième réalisation,  dans une salle de montage, bobine par bobine, plan par plan, de mon film actuel (Non pas Un homme pour toutes les saisons qui a été tourné l'année dernière. Il s'agit de  l'île au trésor, et c'est mon fils qui réalise, pas moi. Sinon, l'équipe est la même, y compris beaucoup d'acteurs). Le montage d'un film, ou le découpage d'une pièce de théâtre, consiste à enlever les parties moins bonnes pour que les bonnes parties se rapprochent. Mille petits détails  si vous voulez, comme dans Shakespeare, c'est très difficile à obtenir. Vous êtes toujours confrontés à des choix compliqués, comme les bus de Pékin. C'est à cela que nous avions affaire].

     

    SUIVRE...

     

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  • 7 - 18 SEPTEMBRE DIMANCHE JOUR DE REPOS

     

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    Nous avons eu une journée tranquille, dont j'avais besoin. Après m'être allongé toute la matinée dans la Suite (pas aussi relaxant que de m'allonger à mon retour sur la Crête), Pat Corcoran, qui a dans son agenda le programme USIA (¹)du film que j'ai fait ici, nous a conduits à la Cité interdite, dont je me souviens bien du tournage des 55 jours de Pékin. Colesanti et Moore avaient fait un excellent travail de conception de ce décor... il ressemblait exactement à celui-ci. Il y en a bien plus ici, bien sûr, avec la patine des siècles et l'odeur de l'histoire ancrée dans ces toits de tuiles incurvées. C'était étrange qu'il me soit aussi familier.

    (1) L'United States Information Agency ou USIA (littéralement « Agence d'information des États-Unis »), était une agence américaine qui exista de 1953 à 1999, vouée à la « diplomatie publique » - Wikipedia

    Ce que je trouve dans la vraie Cité Interdite, que même Sam Bronston n’a pas pu réaliser, c’est une grandeur sans cesse croissante à mesure que vous progressez à travers de vastes cours, chacune plus grande que celle d’avant ; les marches du bâtiment au fond sont plus longues, plus hautes ; chaque bâtiment est un temple plus grand, à la gloire inimaginable de l’empereur, encore invisible, inconnu, au-delà de cours encore plus grandes, des marches plus élevées, des temples plus grands, s’étendant démesurément au-delà de toute croyance. Devant tout cela, qu’est-ce qu'a pu ressentir Marco Polo à la fin d’une année de lutte à travers l’Asie, ou le premier émissaire britannique deux siècles plus tard, en marchant seul à travers les tambours battants sur près d’un kilomètre ? Il n’est pas étonnant que l’Empire ait duré tant de milliers d’années... ou que la réaction contre lui ait été si sanglante.

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    Photo  https://www.merveilles-du-monde.com/Cite-interdite/Photos-de-la-cite-interdite.php#Photos

     

    J'aime les Corcoran ; Pat et sa femme, Renata, sont tous deux des gens profondément intelligents et engagés. Ils se passionnent pour ce qu'ils font. C'est très rassurant de savoir qu'il y a des gens de cette qualité qui nous représentent dans le monde entier. Quand je ne gagnais pas encore vraiment ma vie, j'en ai passé une petite partie à me faire payer par l'Ambassade pour une course ou une autre. 

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    (Pat Corcoran)

    Pat Corcoran, Premier Secrétaire de l'Ambassade Américaine, et sa femme, Renata, ont organisé de nombreux divertissements dans leur appartement du quartier des affaires étrangères de Pékin. La capacité de Pat à s'exprimer facilement en mandarin et sa bonne humeur constante sur toute notre folle entreprise, ont renforcé notre amitié. Pat et Renata (aujourd'hui en poste en Italie) ont rempli leur maison de superbes antiquités chinoises et de peintures "paysannes". Notre admiration pour eux est sans limite. 

    (Lydia dit trente pays. Je pense moins .) Chaque fois que vous descendez d'un avion, d'un bateau ou d'une jeep au fond de nulle part, il y a quelqu'un comme Pat Corcoran qui veille à ce que vous ne vous ridiculisiez pas (ou à ce que vous ne vous fassiez pas tirer dessus, ce qui revient au même). Je ne crois pas au scénario du burn-out de Graham Greene. Il y a des hommes et des femmes comme les Corcoran dans le monde entier, qui essaient de faire en sorte que tout fonctionne. Que Dieu les bénisse ainsi que tous ceux qu'ils aiment. 

    Lorsque nous sommes rentrés à l'hôtel, leur gourou de l'informatique interne (un affable Néo-Zélandais nommé Kevin King) travaillait depuis une heure pour faire fonctionner Igor (mon ordinateur portable, une brute grincheuse) sur le courant local. Igor était d'un silence maussade, mais Kevin est resté imperturbable. " Peu importe... je l'aurai demain. " Il me semble que les Australiens et les Kiwis sont probablement tenus par la Constitution d'être imperturbables. Ce n'est pas une mauvaise idée. On était comme ça aussi, avant. 

     

    A SUIVRE...

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  • 6 - BEIJING DIARY : Samedi 17 septembre deuxième jour de répétition

     

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    Nous avons commencé ce matin par retravailler la mise en place des personnages que mon assistant, Ren Ming, a prévue. Il est affable, intense, plus grand que la plupart des Chinois, et plus mince que la plupart des hommes. Ce qu'il a fait jusqu'à présent avec la distribution et la pièce, est bon. Le simple fait de pouvoir commencer à travailler sur une scène et de voir les acteurs bouger et parler de manière plus ou moins appropriée, vous donne une bonne base sur laquelle vous pouvez vous appuyer.

    Le principal problème pour moi, comme je le savais depuis le début, c'est la langue. J'ai deux interprètes, dont une jolie jeune femme au sourire éblouissant qui s'occupe  des messages et des appels téléphoniques... une gofer(¹) bilingue, je suppose. Son nom est très difficile à prononcer, alors nous avons opté pour une approximation de l'anglais qui semblait l'amuser : Miss Rainbow, et,  il y a Mme Xie (non, ce n'est pas si difficile à prononcer : il suffit de commencer à dire "X" et de passer à "Zhee"), une dame extraordinaire au regard sage,  avec une facilité fulgurante à passer de l'anglais au mandarin et inversement. Son sang-froid suggère la façon dont elle a enduré ce qu'elle a vécu pendant la révolution culturelle (avec des millions de ses compatriotes, bien sûr). Depuis lors, la plus grande partie de son travail consiste à traduire des pièces américaines. J'ai été impressionné par son aisance lors d'une conférence de presse à l'hôtel ce matin avant la répétition, en la regardant passer du mandarin au français et à l'anglais. C'est une femme remarquable. Je ne pourrais guère avoir une meilleure interprète pour atteindre mes acteurs.

    Comme Arthur Miller me l'a dit [le premier Américain à mettre en scène une pièce en Chine d'après son excellent livre ; il a eu la gentillesse de me décrire longuement au téléphone, son expérience  que j'ai pu concrétiser par la suite], lorsqu'il a mis en scène ici Death of a Salesman(²), il a constaté qu'on n'a pas vraiment de mal à savoir où se trouvent les acteurs dans une scène. Si vous êtes un acteur, vous n'avez aucun problème. A mon avis, l'ordre des répliques, qui parle,  la façon dont il parle - même en chinois - indique clairement où nous en sommes et ce que je veux faire à ce sujet.

    Mais je ne peux pas prendre de notes et attendre la fin de la scène. La plupart du temps, en réalisant, il y a des morceaux dont vous êtes plus ou moins satisfait dès le début ... vous pouvez tourner votre esprit vers d'autres choses en cours. (Je dois parler à Maryk de ses cheveux ... dois-je vraiment faire pipi maintenant? Non, attendez le déjeuner.) Ici, je dois observer les acteurs et le texte anglais devant moi à chaque seconde, pour être sûr que je sais où j'en suis. C'est un formidable exercice de concentration.

    Cela signifie également que je dois m'arrêter et commenter chaque fois que je vois quelque chose de douteux ou que je veux changer quelque chose. Je n'ose pas attendre la fin de la scène. Les acteurs sont merveilleusement patients et étonnamment faciles à diriger. En vingt minutes de travail, j'ai pu faire rire le reste de la compagnie—qui peut servir à Urban, de public de substitution en répétition—. [Urban est un aiguilleur de vingt ans... un garçon de la campagne qui est appelé à témoigner de ce qui s'est passé sur le pont du Caine pendant le typhon lorsque le lieutenant Maryk a relevé Queeg de son commandement. La dernière chose au monde qu'il veut faire est de mettre quiconque en danger... surtout lui-même. C'est une scène hilarante. Dans la production londonienne, j'avais choisi un très bon jeune acteur anglais pour incarner Urban, j'avais teint ses cheveux blonds en roux et je lui avais appris un accent géorgien précis. (Pendant la Seconde Guerre mondiale, il y avait beaucoup de Sudistes dans la marine.) Pour la production américaine, j'ai trouvé un acteur du Sud qui était roux, en fait. En Chine, bien sûr, ni roux ni géorgien n'était une option possible. Urban était joué par Li Guangfu, un jeune homme au visage frais qui était très bon, ⌈une fois qu'il avait compris le rôle]. Aujourd'hui, il essayait d'être drôle dans la scène, ce qui n'est pas la bonne façon de faire. Urban est un garçon de ferme sorti de son milieu et effrayé ; son but dans la scène est de rester en dehors des problèmes... donc il est drôle. Noel Coward, qui était sûr que Lord le savait, l'a dit : "Toutes les scènes comiques doivent être jouées très sérieusement."

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    [Li Guangfu dans le rôle de l'aiguilleur Urban. Après une première tentative d'incarner le jeune marin terrifié comme un péquenaud de la campagne, Li a trouvé son personnage en jouant sérieusement, et donc d'une manière beaucoup plus humaine et touchante.]

     

    Nous avons bien fait, ayant travaillé la moitié du premier acte (de loin le plus long des deux) à la fin de la journée. [Certains réalisateurs aiment commencer par faire asseoir les acteurs autour d'une table et lire la pièce. Bien que ce soit une tradition raisonnable, je ne l'ai jamais trouvée terriblement utile. Cela ne m'aidera certainement pas à entendre le texte lu en chinois à ce stade. J'ai besoin de garder les acteurs debout, pour se déplacer dans les scènes. C'est à ce moment-là que je peux en savoir plus sur eux et les personnages qu'ils interprètent. C'est ce que nous avons commencé aujourd'hui.]

    J'étais fatigué quand je suis rentré à l'hôtel, mais comme je dors dans les avions (ma pureté de cœur innée³), je n'ai pas vraiment souffert du décalage horaire, même avec le changement d'heure de quinze heures. Lydia a amené de l'aéroport,  Maggie Field (une amie aimée et de longue date qui nous a rendu visite depuis Paris), et nous sommes allés dîner à la résidence de l'ambassade américaine. Bien sûr, le taxi nous a d'abord conduits à l'ambassade du Nord-Vietnam, que j'ai en quelque sorte reconnue instantanément, grâce aux gardes à la porte, bien que je ne sois pas allé au Vietnam depuis quand... ‘71’? Si j’étais sorti du taxi, je serais peut-être encore à l’intérieur, ce qui serait très agaçant pour Lydia, sans parler du Théâtre d’Art Populaire.

    Bien sûr, cela ne fait pas si longtemps que George Bush a repris l'ancienne ambassade du Pakistan, notre premier représentant  ici depuis 1949. Le chauffeur de taxi l'a finalement trouvée, et les Lord nous ont offert une belle soirée. Ils me semblent très bien équipés pour nous représenter ici.

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    [Maintenir les membres de la cour vivants et impliqués a été l'une des difficultés majeures (voir les personnages  à droite !)]

    (les photos sont extraites du livre "Beijing Diary")

     

    (¹)gofer : personne à tout faire

    (²)Death of a Salesman : Mort d'un commis-voyageur.

    (³)"Ma pureté de coeur innée": je suppose que nous pourrions remplacer cette phrase par "je dors du sommeil du juste" ou "je dors comme un enfant".

     

    A SUIVRE....

  • Mutinerie sur le Caine en Chine, avec Heston à la barre

    Etant actuellement entrain de traduire le livre écrit par Charlton Heston "BEIJING DIARY", Journal relatant son séjour en Chine en 1989, pour monter la pièce "CAINE MUTINY", je fais parfois quelques recherches sur Internet pour trouver des éléments concernant cette période cruciale pour la Chine. J'ai donc trouvé cet article de UPI que j'ai traduit et que je vous propose ici. 

    Bien que les années aient passé, il m'a semblé intéressant de publier cet article, car la période actuelle que nous vivons, faite d'inquiétude et d'incertitude quant au devenir du Monde, suite à la pandémie de COVID 19 partie de Chine au début de l'année 2020, nous fait évaluer le développement de la Chine et des Chinois durant ces trente dernières années, mais aussi la persistance d'un gouvernement totalitaire voulant dominer le Monde tant sur le plan économique que sur le plan des libertés, démontrant ainsi que rien n'est jamais acquis. 

     

    article de UPI du 4 novembre 1988

    ParDAVID R. SCHWEISBERG ( article du 4 novembre 1988)

     

    https://www.upi.com/Archives/1988/11/04/Caine-Mutiny-in-China-with-Heston-at-helm/4815594622800/

    BEIJING -- Dans un pays peu habitué au débat public sur la sagesse de son dirigeant, une ambitieuse production chinoise en coulisses met chaque soir à l'épreuve la tyrannie, la rébellion et leurs conséquences à travers un drame américain classique.

    Depuis la mi-octobre, une version chinoise de "The Caine Mutiny Court Martial", adaptée du roman de Herman Wouk, lauréat du prix Pulitzer, sur le devoir et le déshonneur à bord d'un navire de la marine américaine pendant la Seconde Guerre mondiale, fait salle comble dans un théâtre de Pékin.

    Huabian" ou "Mutiny" est la deuxième fois seulement qu'un Américain célèbre, l'acteur Charlton Heston, réalise une pièce de Broadway en chinois. Il y a cinq ans, le dramaturge Arthur Miller a présenté sa pièce "Death of a Salesman".

    Heston, qui a récemment mis en scène "Mutiny" à Londres, dit qu'il a accepté ce travail de deux mois, à ses frais, comme un "défi irrésistible". Bien que son visage buriné ait été aperçu dans des endroits comme la Grande Muraille dans le film de 1962 " Les 55 jours de Pékin", il est largement inconnu du plus grand public au monde.

    Il a été convaincu de s'engager par les sponsors, Bette Bao Lord, auteur de best-sellers et épouse de l'ambassadeur américain en Chine Winston Lord, et le producteur américain James Doolittle. Les deux ont personnellement financé la production, ce qui s'inscrit dans l'intérêt de longue date de Lord pour les échanges culturels.

    En tant que rare vitrine sur le théâtre étranger, "Mutiny" a déjà été salué par les 19 membres de la troupe pionnière du Peoples Art Theater, qui a mis en scène des spectacles allant de Shakespeare à "Amadeus".

    Bien qu'ils n'aient vu que le film "Caine Mutiny", jamais la pièce, le scénariste et la distribution chinoise en ont si bien saisi les complexités que Wouk, à Pékin pour la Première, est monté sur scène avec exultation et l'a qualifiée de "brillante étincelle".

    Mais le drame des années 1950 trouve des échos inattendus, s'ouvrant par coïncidence alors que le pays est aux prises avec des problèmes économiques et sociaux qui ont mis certains des thèmes centraux de la pièce dans l'esprit de nombreux Chinois.

    Le procès est celui d'un officier qui prend la relève d'un capitaine mentalement instable, Queeg. L'avocat de la défense gagne en cassant Queeg à la barre des témoins, le laissant se déchaîner sur les fraises manquantes.

    Au cours des répétitions, un moment révélateur se produit lorsque les acteurs chinois commencent à explorer les zones d'ombre de la remise en cause de l'autorité dans une Société qui n'a jamais connu la démocratie.

    Pour raccourcir le temps de répétition, Heston a suggéré de couper la réplique d'un avocat de la défense en disant que la rébellion a son temps et sa place mais qu'elle doit être soigneusement pesée. L'acteur jouant le rôle a refusé.

    " Il a insisté pour qu'elle soit laissée en place ", a rappelé Heston dans une interview. " Il voulait dire qu'il y a des moments où il faut s'élever contre une autorité malavisée, mais qu'il faut se demander quand il faut le faire. Il a dit que tous les Chinois répondraient à cela".

    Historiquement, le thème évoque la déification de Mao Tse-tung et de la Révolution culturelle, lorsque le pouvoir incontesté a été mis à mal et a chamboulé le pays.

    La Chine connaissant aujourd'hui une inflation record, une corruption officielle généralisée et un mécontentement public qui a fait craindre des troubles sociaux, la pièce pourrait susciter un débat plus large.

    " Si le gouvernement avait vraiment compris cela, il n'aurait jamais laissé faire", a déclaré un jeune médecin chinois.

    Pourtant, si "Mutinerie" n'a pas été approuvé par les autorités de propagande, il a reçu la bénédiction du vice-ministre de la culture Ying Ruocheng, l'acteur le plus connu de Chine, qui a passé des mois à traduire le scénario.

    " Le point d'interrogation est toujours là", a reconnu Ying, qui a joué dans "Salesman" et plus récemment dans "The Last Emperor" en tant que geôlier. " C'est la chose la plus ambitieuse que nous ayons jamais faite".

    Les obstacles étaient redoutables.

    En plus de leurs points de vue culturels disparates sur des thèmes même universels, les Chinois n'ont commencé que récemment à réaffirmer l'importance de la psychologie et du droit. Un tribunal chinois ressemble en fait davantage à une pièce de théâtre, où un scénario prédétermine le verdict.

    Bien que "Winds of War" de Wouk soit populaire en Chine et que "Mutiny" ait été joué par les militaires, la pièce est généralement inconnue des Chinois. Heston ne parle pas chinois et les acteurs ne parlent pas anglais. Outre le recours à un interprète, Heston a répété en jouant chaque rôle en anglais.

    Une ligne a été délibérément changée : la déclaration de Queeg selon laquelle, lorsqu'il a pris le contrôle du Caine, il était si désorganisé "que c'était comme la marine chinoise". On a remplacé cette phrase par une autre qui se rapproche de "c'était une populace indisciplinée".

    Même les éléments techniques étaient difficiles. Lord a dû persuader un Américain anonyme de faire don d'uniformes de la marine américaine difficiles à trouver. Heston a fait fabriquer un modèle de navire de guerre à hélices spécialement en Californie.

    Le succès du spectacle représente ce que Mme Lord, auparavant frustrée de n'avoir pu faire venir Broadway en Chine, l'a appelé une "révélation". Elle espère l'utiliser pour lancer une fondation d'échange culturel qui durera au-delà du départ des Lord de Pékin à la fin de l'année.

    "Nous voulions montrer quelque chose de solide dans la culture américaine ", a-t-elle déclaré."  Pas seulement des rock stars, des livres de poche, du breakdance. Nous espérons que cela permettra de construire quelque chose qui durera".

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