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8 - Lundi 19 SEPTEMBRE, troisième jour de répétition

CHINA JOURNAL  BOOK 2

19/09/88 - 25/09/88

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Maintenant nous commençons à nous installer dans la routine des répétitions, immensément aidés par le plateau de répétition complet, avec des meubles et des portes pratiques que nous  n'aurions  jamais pu avoir chez nous. Ils m’ont aussi trouvé une énorme chaise rembourrée avec des dragons sur les bras, dans laquelle je vais passer la plupart des prochaines semaines, à regarder Caine Mutiny prendre vie. Cela rehausse considérablement l'image du réalisateur en tant que Dieu. J'obtiens tout ce dont j'ai besoin.

Mme Xie est assise à ma gauche, avec une table étroite devant nous, tenant son texte en mandarin et mon script personnel de la production londonienne. Elle fait glisser une pointe de crayon le long du texte anglais pendant qu'ils jouent en mandarin, afin que je puisse vérifier quelle ligne est prononcée, si j'en perds le fil, en regardant les acteurs .

Je ne peux pas me joindre à la plaisanterie facile qui marque le temps avant chaque répétition, partout dans le monde, jusqu'à Richard Burbage qui plaisante avec Shakespeare. ("Will, veux-tu vraiment que je fasse cette stupide connerie de "être ou ne pas être" ? Tu peux faire mieux que ça, pour ainsi dire.") Ici, à Pékin, je ne sais pas ce qu'ils disent ! Je ne peux pas demander à Mme Xie de traduire la blague du matin avant la répétition de l'acteur, pour l'amour de Dieu. 

Cette barrière linguistique impose une relation acteur/réalisateur un peu plus formelle que celle à laquelle je suis habitué. Les acteurs semblent à l'aise avec cela, et je ne vois pas d'autre solution. Je m'assure d'être le premier dans la salle de répétition, bien sûr, et je reste assis à lire mon International Herald Tribune jusqu'à ce qu'il soit temps de commencer. (C'est un journal curieusement naïf, politiquement parlant, mais je l'ai lu en travaillant sur six continents pendant quarante ans, reconnaissant pour la bonne couverture médiatique, les résultats de football ou tout autre sujet).

Il y a aussi le thé... trop,  bien plus important pour les Chinois que la Tribune, je suppose. À ma droite, il y a une table ronde basse (avec des dragons, mais plus petits) pour ma tasse en porcelaine joliment peinte. Quand j'arrive le matin, la tasse m'attend, un quart plein de feuilles de thé sèches.  Quelqu'un la remplit instantanément d'eau très chaude et la garde ainsi toute la journée. Je ne vois jamais personne ajouter de l'eau ou des feuilles fraîches, mais le thé est toujours fort, noir, et là. Je n'aime même pas le thé en particulier, mais cela fait l'affaire. 

[Je n'ai remarqué que quelques jours plus tard que, si tous les acteurs avaient des tasses à thé personnelles, la plupart  de ces tasses étaient des bocaux de Nescafé isolés avec un emballage de ficelle personnalisé. Ces types sont des acteurs de la compagnie la plus distinguée de Chine et ils se rendent au travail à vélo et boivent du thé dans des pots de café instantané. Le socialisme au travail.]

Nous avons bien travaillé aujourd'hui, en finissant l'acte 1. Cela signifie que nous avons bouclé  plus de la moitié de la pièce en deux jours ouvrables. Bien sûr, je me rappelle que Ren Ming m'a donné la pièce à l'état brut, les acteurs ayant appris la plupart de leurs rôles. Par Dieu, tant mieux pour eux.

Nous avons un problème. Le vendredi, la pièce a duré une quarantaine de minutes de plus que dans les productions anglaises ou américaines que j'ai mises en scène. Deux heures et cinquante minutes, c'est trop long pour cette pièce [un peu comme dans le Roi Lear]. Il y a aussi ceci : Les bus de Pékin s'arrêtent à dix heures. Le public sortira avant la fin si le rideau n'est pas tombé bien avant. Croyez-moi, ce fait a attiré mon attention. La pièce supportera des coupures. N'importe quelle pièce le supporterait. J'ai coupé Shakespeare et O'Neill à chaque fois que je les ai joués... et Wouk d'ailleurs, quand j'ai joué cette pièce pour la première fois à Londres. Nous avons alors retiré un peu moins de deux minutes, avec l'accord d'Herman. Je pense que ça nous a aidés. Il sera plus difficile d'obtenir plus que cela ici, sans perdre quelque chose de précieux. Essayons. 

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Cong Lin commence à comprendre un peu d'anglais alors que Chuck montre ce qu'il veut obtenir dans la prestation de Cong. Mme Xie, toujours attentive et alerte, s'efforce de mettre en relation l'acteur et le metteur en scène. Sa maîtrise de l'anglais est assez impressionnante ; en fait, sa seule question sur l'usage de l'anglais était : "Quelle est la différence entre pisser et faire pipi ? Chuck a dû réfléchir à cette question.

[Alors que je passe en revue ces pages de mon journal de Pékin, je reviens tout juste de neuf heures de travail sur la quatrième réalisation,  dans une salle de montage, bobine par bobine, plan par plan, de mon film actuel (Non pas Un homme pour toutes les saisons qui a été tourné l'année dernière. Il s'agit de  l'île au trésor, et c'est mon fils qui réalise, pas moi. Sinon, l'équipe est la même, y compris beaucoup d'acteurs). Le montage d'un film, ou le découpage d'une pièce de théâtre, consiste à enlever les parties moins bonnes pour que les bonnes parties se rapprochent. Mille petits détails  si vous voulez, comme dans Shakespeare, c'est très difficile à obtenir. Vous êtes toujours confrontés à des choix compliqués, comme les bus de Pékin. C'est à cela que nous avions affaire].

 

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Traduit avec www.DeepL.com/Translator (version gratuite)

 

 

 

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